WARMALIS 3 - Journal & logbook

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Warmalis 3 is the third campaign in this series to be carried out as part of the MICROPAC project, the micronekton of the Pacific. The previous Warmalis 1 and Warmalis 2 campaigns, in 2020 and 2021 respectively, explored the western and central Pacific from south to north.

This year, we're crossing the Pacific from east to west, from Papeete in French Polynesia to Kavieng in Papua New Guinea, going through Kiribati, Jarvis, Howland Baker, Nauru, the Federated States of Micronesia and Papua New Guinea EEZs. This campaign will take place along the equator. Given the distance covered, we'll be making a port call in Tarawa, Kiribati, dividing the mission into two 3-week sections. The port call will allow us to replenish the ship with food and fuel, and we'll also take the opportunity to change the scientific team.

Cruise planned track

Scheduled cruise plan for Warmalis 3.

The objective of the project is to understand the functioning of the pelagic ocean ecosystem and determine its influence on tuna resources in the western and central Pacific region. Our project will study the mid-trophic levels (zooplankton and micronekton) of the large pelagic ecosystems of the Pacific where more than 50% of the global tuna catches are produced. Zooplankton and micronekton are components linking the physical/chemical factors of the ocean, which influence their distribution and abundance, with the megafauna (e.g. tuna, marine mammals, seabirds) which are their predators. The aim of our project is to fill the important gap in knowledge on the large pelagic ecosystems of the Pacific. Our goal is to bring scientific knowledge for a sustainable management of the pelagic resources by understanding the functioning of the pelagic ecosystems (from physics to intermediate levels) and by collecting observations to validate and improve ecosystem models used to analyse the tuna resources (SEAPODYM).

Example microneckton Warmalis 2

Example of micronekton catch during Warmalis2 with gelatinous organisms and small fish and shrimps commonly eaten by tuna and other top predators (Photo : V. Allain, SPC-IRD).

The Warmalis cruises are multidisciplinary, and we will collect seawater physical and chemical data as well as data on zooplankton and micronekton. To characterise physico-chemical conditions and primary production, we will measure temperature, salinity, oxygen, fluorescence, light, currents, nutrients, photosynthetic pigments, phytoplankton abundance, primary production, phytoplanktonic communities. Secondary production (zooplankton, micronekton) will be measured with acoustic (TAPS, WBAT, AZFP, S-ADCP, EK60) and net sampling of zooplankton and micronekton.

Starting on September 25, 2023 from Papeete, we will have 5 days of transit before reaching the equator. We plan to make 14 sampling stations on this first leg before arriving in Tarawa on October 18. After a short stopover, the boat will set sail again on October 19 to continue westward, and 17 sampling stations are planned for this second leg, arriving in Kavieng on November 8.

Our previous campaigns were carried out aboard the Alis, a research vessel in the French oceanographic fleet, which retired in 2022 after our WARMALIS 2 campaign. This year's campaign will be carried out on the Antea, a 35m catamaran built in 1995 and part of the French oceanographic fleet.

The Antea vessel

R/V Antea at quay in Nouméa port in 2023 (Photo: E. Vourey, SPC-IRD)

This cruise, in the framework of the MICROPAC project, is conducted with the financial support of the French ministry of Armed Forces (Direction des territoires, de l’immobilier et de l’environnement), the French ministry of Europe and Foreign Affairs (Pacific Fund), the French oceanographic fleet, SPC and its funding agencies and IRD.

Blog latest news

We've been aboard the Antea in the port of Papeete, Tahiti, for the past 2 days. All the equipment has been taken out of the boxes and put and organized to the 2 laboratories and the scientific PC room. We have to make sure that all the equipment is in working order and properly stored and attached. The team is now complete, and after a few last-minute purchases, it's time to leave.

We cast off around 5.30pm and head north towards the waters of Kiribati. Five days of sailing await us.

Guillaume et David devant le WBAT

Guillaume and David in front of WBAT (Wide Band Autonomous Transceiver, an acoustic equipment)

Lui et Matini

Lui and Matini who are preparing the zooplankton net also known as Bongo

Le depart

The departure

I admit that yesterday's blog was short and quickly dispatched, but the sea conditions at the time of our departure weren't exactly favorable, and writing a short article in front of the computer after diner wasn't the best idea I've had. Several of us left the dining table or the office in a hurry to make an offering to the god of the sea and his fish.

It was an eventful night, and we soon realized that some of our belongings were not properly secured and were wandering around with the roll and pitch. The sea and our course were more favorable today, despite the 20 knots of wind.

We're making good progress northwards and should enter Kiribati waters tonight.

Le depart

The scientific team in front of the Antea boat in Papeete harbor, a few hours before departure.

Le depart

Calibration of the WBAT, an acoustic instrument to detect micronekton, in the port of Papeete just before departure.

This morning the weather was a little milder, but that didn't last, and this afternoon we still have 20-25 knots of wind on the side, which is making the boat roll. Although most of us got our sea legs, it's still difficult for some of us.

Transit days are long and we need to keep busy. Further tests were carried out on the WBAT, an acoustic instrument for detecting micronekton. We had doubts about the quality of the calibration carried out to ensure accurate and precise measurements. The tests showed nothing abnormal, so the measurements should be good.

Le depart

Jeremie and Christian testing one of the WBAT's acoustic bases (in orange in the bucket in the foreground).

While the weather forecasts predict 15 knots of wind, we're actually experiencing 20-25 knots, and today the swell is really sideways. So, it's hard to concentrate.

We're still in transit, so we took the opportunity to have a team meeting in the wet lab to go over all the manoeuvres we're going to carry out and distribute the tasks to each of us so that everything runs smoothly.

At 4:00 p.m. the fire alarm sounded (one short ring, one long, one short, one long...) and the crew and scientists gathered on the aft deck for a drill. The crew members whose role it was donned firefighting gear, and the fire hose was unrolled for the exercise.

We are also completing the preparation of the instruments to be ready for our first sampling station on Sunday. The sailors on board have installed volucounters on the Bongo zooplankton net. These are small windmills placed at the entrance to the zooplankton net, which estimate the volume of water filtered to calculate the density of the zooplankton collected.

Scientifiques labo humide

The entire scientific team in the wet laboratory for a briefing.

Exercice incendie

Fire safety drill


The seamen install the volucounters on the Bongo zooplankton net

We still have 2 days to steam before reaching our first sampling station at the equator, and we have enough time ahead of us to make a short stop for a fictitious station: station 0.

Martine, the team's chemist and phytoplankton specialist, would like to do a little test by taking water from deep below the surface and the phytoplankton it contains and make it grow under surface light conditions. The objective is to try and understand the effect of light on deep-sea phytoplankton.

So we stopped the boat to launch the rosette carryingwhich carries 12 8-liter sampling bottles and several probes which measure temperature and fluorescence, a phytoplankton indicator. We lowered the rosette to a depth of 110m and the probe tells us that maximum fluorescence is at 90m.

We therefore sampled water at depths of 90, 70, 50, 20 and 5 m for Martine's experiments. Then, using the remaining water, we reviewed all the samples we'll be taking at the real stations, and everyone had a chance to practice to be ready for our first station.

Lui salinity

Lui takes water samples to measure salinity.

Preparation cuve incubation

Preparing the phytoplankton incubation tank (Stephane, Martine and Jean).

Visite fregates

We were visited by a few frigatebirds.

It's our last day in transit and we're taking advantage of it for the final briefing and for fine-tuning the instruments so that everything is ready for the first station.

We'll be testing a new sensor that measures bioluminescence. Bioluminescence is the emission of light by living organisms through a chemical reaction. It is present in 75% of marine organisms, from the surface to great depths. The ecological role of bioluminescence is poorly understood, partly because direct observations are virtually non-existent.

The sensor is equipped with a highly sensitive photon detector combined with a pressure sensor. It has been installed on the WBAT and will be lowered to a depth of 500 m. The sensor will take high-frequency measurements to determine the distribution of bioluminescent organisms in the water column.


Jonas and Anais program the bioluminescence sensor.


Briefing in the science room.

We've finally arrived in our work zone. We reached the equator mid-afternoon and started work on sampling station number 1 just before 4pm.

We began with two descents of the rosette, at 200 then 600m, the frame that carries numerous sensors and 8-liter bottles that can be closed at selected depths to sample water.

We then went on to lower 3 acoustic instruments: the WBAT to a depth of 500m, which detects micronekton, and the TAPS and AZFP, which detect zooplankton.

The zooplankton net showed us that the environment was quite rich, and catches with the micronekton trawl were quite substantial, which kept us going until 2am.

The team was satisfied with this first day, and from now on we'll be repeating the same operations every day for the next 14 days.

peche station 1

The catch of the day, caught at 500m depth.

coucher soleil

Yesterday we enjoyed the last sunset that we will have the opportunity to admire because from today we are at work when the sun sets.

pains chocolat

Today is Sunday, and we're having pastries for breakfast. Martine and Pauline keep a close watch.

We were full of enthusiasm for this second station after the success of Station 1, but we were quickly disillusioned. Everything had gone too well the day before, and today, as soon as we launched the rosette for the first time, we had problems with the electronic cable used to lower the instruments and send them instructions. Nevertheless, we were able to bring back on deck the rosette that was 200 m depth and the electronics engineers began to examine the cable, discovering one problem after another. After a few hours' work, it was clear that the repair was going to take a long time, and we abandoned the idea of lowering the instruments using the electronic cable.

So, we used the hydro winch, which carries a simple cable, and lowered the WBAT for a test run as we'd had no data the day before, and the test was positive, so finally some good news. We also lowered the zooplankton net, the bongo, which carries 2 nets with 0.1 and 0.2 mm mesh; this also worked well.

It was then time to carry out the 2 trawls and unfortunately, just as the captain was ready to set the trawl that was in the water, he realized that he was no longer receiving information on one of the winches. Impossible to set the trawl blind, so the trawl was hauled up and we finished the job with little more than a WBAT test and a zooplankton net, but a lot of repair work ahead for the electronics engineers. A bad day, but hopefully the only one of the mission.

reparation electroporteur

Guillaume, Christian, Vincent and Jonas repair the electronic cable.

recuperation bongo

Recovery of the Bongo zooplankton net.

After yesterday's fiasco, we decided to stay on site at station 2 to do another complete station. Indeed, since station 1 and for a few more stations, we're located in the upwelling zone (upwelling of cold, saltier and richer deep waters), but as we head west, we'll quickly enter the warm pool (very warm, less salty and poorer waters). So, we don't want to miss our chance to characterize the upwelling zone so that we can compare it with the warm waters to the west, where we'll be doing a lot of sampling.

The electronics engineers spent the day repairing the winch of the electronic cable used to lower the instruments into the water, and the trawl control system. They worked on the aft deck, with an air temperature of 30°C and surface water at 28°C, which doesn't cool the atmosphere. Their efforts paid off, and at 2.30pm the rosette test proved conclusive.

With some trepidation, we started our station at 4pm and the first rosette run went well. But on the second rosette the alarms went off again and we had to cancel this second operation. The fault probably lay with the light sensor, which had taken on some water. We then carried on with the rest of the operations without any problems until the second trawl, which brought back its share of strange organisms, notably hatchetfish.

soudure precision

Christian and Guillaume perform precision welding to repair the electronic cable.

Poisson hachette

A ten-centimetre hatchet fish.

Fou pieds rouges

Perched on the aft gantry, this red-footed booby followed with interest what was happening on the deck for most of the day.

Accoustic is fantastic!

Acoustic measurements are carried out continuously along ANTEA's route. The sounders fitted to the ship's hull use acoustic waves to detect life beneath the boat at depths of up to 1,000 meters. Acoustic waves propagate very well in water, unlike light. Dolphins and whales have been using this principle for millions of years to detect their prey with their sonar.

During Warmalis 3, every 3 seconds, the sounders emit an ultrasonic wave (a ping!) which is reflected when it hits a target such as a fish, bubbles or the ocean floor. Thanks to this reflected signal, known as an echo, the target is positioned at depth. As the vessel moves, zooplankton and fish underneath are detected.

The image obtained from a depth sounder is called an echogram, and its signals provide information on the presence or absence of underwater life. The density of micronekton organisms can then be quantified. Acoustic measurements will highlight the differences in density along the equator between the east and west of our study area.

Enregistrement accoustique

Acoustic recording at 38 kHz made between September 30 and October 1 in the waters off the Kiribati Islands.

This echogram is a visualization of the echoes received on the echo sounder beneath the vessel. It shows vertical movements (vertical axis from surface to 800m depth) as a function of time (horizontal axis over 24 hours). The colour scale indicates the intensity of the echoes and therefore the presence of organisms (yellow-green for high density, blue-white for low density). Vertical migration is clearly visible at every transition between day and night. At the surface, density is much higher at night than during the day. Between 400 and 700m depth, organisms are more numerous during the day than at night.

Active acoustics has the advantage of being non-intrusive, as there is no disturbance of the marine environment, and no sampling is required. However, to find out which species have been detected by the sounder, it is necessary to fish. Acoustic observation of micronekton complements scientific fishing. To improve understanding of ecosystem functioning and dynamics, these data will then be analysed in relation to environmental data collected during the campaign: current, temperature, salinity, fluorescence.

Here we are at station 4, in the waters of Jarvis, an isolated territory of the United States in the middle of the Pacific with a small uninhabited island and that we won't even see because we're too far from it. Since we started sampling, we've been in the rich waters of the equatorial upwelling, and we can see this in the various samples we collect, with high phytoplankton values and well-filled zooplankton nets.

This is also particularly evident in the micronekton trawl catches. Every evening we carry out 2 trawls, the first an oblique trawl from the surface to 250m depth. This allows us to collect organisms that are always at the surface, but also organisms that live at depth during the day and return to the surface at night. In fact, as you can see from the acoustics (see yesterday's blog), everyday part of the micronekton will make vertical migrations of several hundred meters to rise to the surface at night to feed and then descend during the day to the depths where there is no more light to shelter from visual predators such as tuna. Our second trawl is at depth, trawling horizontally at 500m to catch organisms that don't migrate vertically and that can also be caught by deep-diving tuna such as bigeye.

Since the start of the expedition, all the trawls have come up with a good harvest, and every evening we look forward to seeing the treasures we're going to bring up from the depths, sometimes with some very strange animals. So far, we've caught mostly fish and shrimp; squid and gelatinous organisms are less frequent. Sorting out the organisms keeps us busy for a few hours after the trawling has finished, and we don't go to bed until 2am.

Crevette belle taille

A magnificent large shrimp with very large antennae.

Chalut bien plein

A full trawl with a few squid and jellyfish, but mostly fish and shrimp.

Lui fier

Lui proudly presents us with some of the day's harvest, sorted into groups and packed to go into the freezer before returning to Noumea for identification at the Pacific Community laboratory.

Victory today, everything went off without a hitch. We'd been having problems with our rosette since the start of the campaign and Guillaume, our electronics technician, after several tests, identified the fault and replaced the faulty pumps that were causing us to lose contact with the instrument as soon as we reached important depth. We were therefore able to take all our samples and are relieved and confident for the rest of the mission.

It's a bit like "Groundhog Day", with each day repeating itself with the same events. Everyone, scientists and seamen alike, are now well versed in their respective tasks. We do, however, have a few small events that shake us up a little in our daily routine. Last night, a small seabird landed on the boat. It was a petrel, a bird accustomed to making long journeys at sea without landing. It looked unwell, uncomfortable and no doubt disorientated by the noise and spotlights of the boat in the middle of the night. To prevent him from hurting himself, we put him in a box with a little water in a quiet corner and waited until morning to let him take off.

Guillaume rosette

Guillaume looking after the rosette.

Preparation filet zooplankton

Preparing the zooplankton net.

Tri micronecton

Sorting the micronekton.

Petit petrel

This little petrel was undoubtedly disturbed by the lights of the boat during the night. The following morning it flew away without regret.

The crew in the spotlight

We are 23 on board, 13 crew members and 10 scientists. The crew is essential to the smooth running of the scientific campaigns, as they are responsible for driving the boat and preparing, maintaining and launching the gears and equipments used to collect scientific data.

Every member of the crew has a well-defined role. Arnaud (captain), Rémi (second in command) and Cyrille (lieutenant) are the bridge officers. Among their many tasks, they are responsible for steering the ship, in particular arriving at the stations on time, and for the safety of everyone on board (compliance with working conditions, fire emergency, and illness). During operations, they give permission for gear to be launched, supervise activities on deck and ensure that the vessel is kept stationary (for rosettes) or at a constant speed (during trawling), while taking into account surface and wind currents.

Arnaud aux commandes

Arnaud at the controls


Cyrille explains Pauline how the radar works

Vincent et Remi

Vincent and Rémi are checking if the lifejackets work well

Louis-Marie (chief engineer), Matthieu (second engineer) and Patrick (master engineer) are in charge of the engine department, ensuring that all the equipment on board is working well: propulsion engines, generators, deck gear (winches, gantry cranes, hydraulics) and auxiliaries (fresh water production, black water drainage). On a daily basis, they carry out preventive maintenance and make rounds to check levels and detect leaks. Mechanics have to be multi-skilled, as they may have to repair the coffee machine or deal with damages.


Patrick (or Popo) is repairing a piece of the trawl gear

Matthieu et Louis-Marie

Matthieu and Louis-Marie are maintaining the lifeboat

On deck there are Jean (bosun), Vincent (boatswain) and deckhands Alex, Mylène and Stéphane. The five of them are responsible for preparing, maintaining and launching the instruments (rosette and acoustic profilers), the zooplankton nets and the micronekton trawl. They are also responsible for keeping the boat clean and carrying out routine maintenance (painting, maintenance of parts worn by corrosion). The three deckhands also make daily safety rounds, checking for leaks in the engine and galley, and ensuring for instance that all the equipment is properly moored during transit periods.

Mylene et Jean

Mylène and Jean are enjoying a deserved snack break while waiting for the rosette to come back to the surface

Stephane et Alex

Stéphane and Alex on the bridge

Life on board wouldn't be what it is without the presence of Delphine, the head chef, who makes delicious, varied and healthy menus every day, and Gwen, the head waiter, in charge of food management and table service.

Stephane et Alex

Delphine and Gwen are preparing the meal for tonight

Apart from the chef and butler, all the seafarers work on watch, i.e. they take turns every four hours on deck and on the bridge, day and night. Unlike the scientists, who will disembark in Tarawa in the middle of the trip and be replaced by the leg 2 team, the crew will remain on board for the whole of Warmalis 3.


Today, two major events shook up our daily routine. On the one hand, it was Sunday, and in addition to our kitchen team concocting a top-of-the-range menu, it's also traditional to put on your best tropical finery - the floral shirt is de rigueur.

Jeremie, Guillaume, Christian, Valerie

Jeremie, Guillaume, Christian and Valerie at Sunday lunch

On our way to Station 007, we were lucky to sail alongside two technological beauty worthy of James Bond props: SAILDRONES. These surface drones left Hawaii 120 days ago and are remotely piloted by the SAILDRONE team for American NOAA scientists.

Detection drones

Detection of the two SAILDRONES by radar

Estimation rencontre

Estimating the meeting point with navigation software

With the weather cooperating, Guillaume took the opportunity to fly his aerial drone. For 20 minutes, he captured superb videos of ANTEA and the saildrone nearby.


SAILDRONE aerial photo

The uncrewed surface vehicles (USVs) look like a miniature sailboat (7 m long, 5 m wing height, 2 m draft). They move with the wind, and can operate autonomously for up to 1 year. Their role is to collect oceanic and climatic data in real time. This enables scientists to obtain weather data (atmospheric pressure, air temperature and humidity, wind) and oceanographic data (water temperature, salinity, biological activity, marine currents) in isolated locations. Communication is via satellite, and each USVs is equipped with an AIS (automatic identification system) beacon and radar reflectors to ensure safety. For more information, visit https://www.saildrone.com

As one of the saildrones is equipped with the same type of acoustic sounder as the ANTEA, during this day, we made acoustic measurements in parallel with the aim to compare the different set of data collected. This will give us additional information around our study area.

Antea station 007

Oceanographic boat « Antea » close to station 007 with a Saildrone at 800 m

Cute phytoplankton

Phytoplankton (vegetal plankton) are micro-algae and cyanobacteria found in surface waters (especially in the first 200 meters), drifting with the currents. These organisms measure between 1 mm and 0.2 µm (0.0000002 mm) for the smallest, and are therefore invisible to the naked eye individually; but their quantity is sometimes so large (efflorescence or bloom) that they color the ocean and can thus be observed by satellite.

Exemple phytoplancton

Examples of phytoplankton organisms under the microscope: a dinoflagellate (left) and a diatom (right).

Like terrestrial plants, phytoplankton are photosynthetic, i.e. they contain chlorophyll, which enables them to capture solar energy and transform carbon dioxide (CO2) into oxygen (O2) and organic matter. Phytoplankton is called a "primary producer" because it is at the base of the oceanic food web, of which tuna are the top predators; it is therefore indispensable to marine life.

Just as terrestrial plants need fertilizers, phytoplankton need nutrients (especially nitrogen and phosphorus) to thrive. These nutrients are present in greater quantities in the upwelling zone where we have been since the start of the campaign, and we're finding that the waters are rich in phytoplankton. We expect the quantities of nutrients and phytoplankton to decrease as we move westwards into the warm pool. One of the aims of Warmalis 3 is therefore to study how this east-west gradient impacts the distribution and activity (primary production) of phytoplankton and other ecosystem components. Every day we sample water at different depths with the rosette to analyze the quantity of nutrients. Filtration in the onboard laboratory and incubation on deck (for 24 hours) are also carried out to measure phytoplankton biomass and photosynthetic activity.

Martine, Lui et Jonas

Martine, Lui and Jonas incubating phytoplankton

Martine filtre eau

Martine filters water incubated for 24h

Unfortunately, we once again had problems with our electronic cable, and the electronics engineers had to intervene once again, delaying the start of work by 2-3 hours. We therefore adapted the sampling plan and cancelled a number of operations. Adaptation is the watchword when working at sea, because despite months of preparation, trying to think of every eventuality, there are always unforeseen circumstances and repairs to be made. So, it's important to always have spare parts for all the equipment, and a lot of ingenuity and perseverance.

Equipe en attente

The team on standby while the electronics technicians repair the cable.

Last night in the trawls we had specimens we hadn't seen until now:

  • A small cookie-cutter shark measuring around forty centimetres, which we quickly measured and weighed before returning it to the water alive and well. These small sharks prey on much larger animals such as tuna and marine mammals, quickly scooping out a few centimetres of flesh with their powerful, sharp-toothed jaws.
  • Requin emporte piece

  • A strange black-skinned fish whose mouth and eyes are turned upwards and which seems to have a highly-developed throat with rays.
  • Etrange poisson peau noire

  • A pelagic (i.e. open-water) scorpionfish called Ectreposebastes, rarely seen.
  • Poisson scorpion pelagique

This is our second and last station in the waters of the Phoenix Islands, after having visited the waters of the Line Islands at the start of the mission and before soon visiting the waters of the Gilbert Islands. These 3 remote archipelagos (1000 km between the Gilberts and the Phoenix and 2000 km between the Phoenix and the Line island) constitute 3 distinct economic zones of the same country: Kiribati. In fact, we'll soon be making a stopover in this country's capital atoll, Tarawa, for a change of scientific team.

Sation 10 beau ciel

For our tenth station, we were treated to a beautiful late afternoon sky.

We put the Bongo in the water to sample zooplankton between the surface and 250m depth. This device consists of 2 nets with different mesh sizes of 200 micrometres (0.2mm) and 100 micrometres (0.1mm). At night, the surface layer, the first 200 meters, is richer in zooplankton than deeper water. These small organisms, many of which are crustaceans, feed on phytoplankton, detritus or smaller zooplankton. Like micronekton, some zooplankton species also make vertical migrations between the surface and the depths, depending on day and night. Zooplankton constitutes the food of a large portion of the micronekton organisms.

Equipe zooplankton

The zooplankton team waits for the return of the Bongo to collect the samples.

Détente equipage

A moment of relaxation for the crew before launching the next piece of equipment.

Equipe micronecton plein travail

The micronecton team hard at work: sorting, measuring and weighing the gelatinous organisms while they're still fresh, noting and preparing labels, preparing bags with water for specimen preservation and coming up with inventive names such as black fish or shiny fish for specimens that will require a thorough examination under the microscope in the laboratory on land before they can be accurately identified.

Larve langouste

A very nice specimen of a lobster larva, which spends the early part of its life in the open water, carried by the currents, before later metamorphosing into a mini lobster and settling on the reefs.

This morning the outside temperature is 31.5°C and the water surface temperature barely colder at 30.9°C. This makes the seafarer’s work particularly difficult.

Among the instruments we're deploying is the AZFP. This is an acoustic instrument designed to detect mainly meso-macro-zooplankton, i.e. zooplankton organisms larger than 0.2 cm (200µm). The AZFP SN 55180 comprises 4 high-frequency single-beam transducers operating at 200, 455, 769 and 2000 kHz. On this cruise, the AZFP is coupled to TAPS, another acoustic instrument for detecting zooplankton. The 2 instruments, attached together, are lowered to a depth of 200 m, enabling us to establish a vertical profile of organism density. At night, organisms are more concentrated towards the surface.

Mise a eau TAPS Echogramme 0 200m

Launching the TAPS (black tube) and AZFP (white tube); and echogram between the surface and 200m showing in light blue the trace left by each of the organisms observed by the AZFP: the density is greater the closer you are to the surface.

Micronecton du jour

In the micronekton catch of the day

When we woke up this morning, we were surprised to discover a sea of oil. There's less than 1 knot of wind, the surface of the water is shiny and there's not a wrinkle on it - it's a magnificent sight.

Antea mer huile

The bow of the Antea at the equator in a sea of oil

We're in the waters off the American islands of Howland and Baker, about 30 nautical miles from Baker. So, there are a few reefs in the vicinity, and we are indeed seeing some reef species in our catches. They've been extremely rare so far, no doubt due to the absence of islands and reefs on our route since we left. Many inshore and reef species lay their eggs in open water, drifting with the currents and ending up offshore where they develop into larvae and juveniles. While many end up in the stomachs of predators such as tuna, some will eventually metamorphose into a form resembling an adult and return to the reefs to settle and lead their adult lives.

Chirurgien juvenile larve langouste 3 cm

A 5cm juvenile surgeonfish beginning to acquire color, a sign that it won't be long before it settles on the reef; a 3cm lobster larva (without antennae) that looks just like an adult.

Poisson rose profondeur

A strange deep-sea pink fish

Equipe micronecton

The micronekton team, crew members and scientists

Station 13 was supposed to be our last sampling station, but unfortunately the wind changed this morning. Since we were on the equator, we've had the wind at our backs, which made navigation pleasant and pushed the boat along, but now we've got a headwind, blowing from the west. This has considerably changed our top speed, and while we'd hoped to make 9.5 knots with the wind at our backs to get back to Tarawa, now with this headwind and the engines pushing hard we're barely making 8 knots. The journey will therefore be much longer to reach Tarawa on October 18. As the stopover is already scheduled, with refuelling and crew changes, we can't delay our arrival in Tarawa. We therefore decided to cancel this sampling station and set off immediately.

Coucher soleil 1

Coucher soleil 2


Reparations chalut micronecton

Some repair on the micronekton trawl

We continue along the equator until we reach the date line at longitude 180. It's not so often that we pass over this symbolic point of latitude 0 and longitude 180, the frontier of both the god Chronos, master of time, and Neptune, god of the seas. Pauline, our on-board artist, has created a special sign for us, and we take this opportunity to take a group photo with the scientists and seafarers.

After the 180, the boat turns off and heads north-west towards Tarawa, which we should reach in 2 days' time, where the second team of scientists is waiting to replace us for leg 2, which will leave Tarawa and continue on to Kavieng in Papua New Guinea, via Nauru and the Federated States of Micronesia.

Equipe Warmalis leg 1

Team 1 of the Warmalis3 cruise.

We spent yesterday making very slow progress towards the island of Tarawa, with a headwind of over 20 knots and a slightly choppy sea. The captain has set the pace so as to arrive on the morning of October 19 in front of the pass of Tarawa lagoon, at the point where the pilot is due to come aboard to guide the boat alongside. Our last night on board was very hectic because of the bad weather, and there's a certain excitement before the stopover, which is going to be short for the crew to refuel, and for the group of scientists a certain eagerness to be able to set foot on land and return home after several weeks at sea, but also to pass on the baton to colleagues. Unfortunately, we know that we won't have much time to do the handover, as our plane to Fiji takes off in the late morning and the next one is only 4 days later, so we mustn't miss it.

At 6 o'clock this morning, the bridge officers and chief engineer are all on the bridge and we're at the rendezvous point, but the sea is rough with wind and rain. Over the radio we're told that the pilot is waiting for daylight and for the weather to improve, but there's little hope of it calming down. Finally, we are allowed to enter the lagoon slowly and the pilot boat waits for us a little further out; the pilot won't climb aboard, as the manoeuvre is too dangerous in the waves. We follow the pilot boat to an anchorage, but conditions are not favourable for docking. We watch anxiously as the time goes by and our chances of catching our plane dwindle, let alone making the handover with our colleagues.

Finally, permission is given to come alongside, but the captain feels that with the necessary manoeuvres, it will be quicker for the scientists to board the pilot boat and take us to the harbour, where a cab is waiting. A ladder is set up over the side and we have to descend 2-3 meters to reach the pilot boat below, which is moving furiously. Every precaution is taken, and with a little adrenalin everyone manages to get into the pilot boat with their luggage. The quay is 2 km away and we have to pair up with other boats and pass luggage and personnel through 3 other boats before reaching the quay. Some of the replacement crew are there, we're glad to see each other and take 2 minutes to explain a few important points before jumping on the mini bus. The city is flooded with the recent rains and progress is very slow between the huge puddles and potholes, not to mention a stop to put oil in the engine.

The disembarking team finally arrives 5 minutes after the check-in deadline, and only 3 of us who laboriously managed to check in online the day before on the boat are allowed to board the plane. 6 of us remain on the tarmac. With no contact and no means of communication, we eventually found some kind and extremely friendly people who helped us find a hotel and take us there, which is no easy task in Tarawa when you're caught off guard. It took all day, and the responsiveness of our colleagues in New Caledonia and France, to find us new plane tickets and organize our return home.

We finally managed to leave Tarawa for Nauru the next day, several hours late due to a technical problem with the plane. In Nauru, Jonas, who had arrived home, left us and our next plane was waiting to take us to Nandi in Fiji, where we arrived in the middle of the night. The next morning, we left Jeremie in Fiji, who took the time to do a little sightseeing before heading back to France, and Lui caught a plane to Apia, Samoa to return home. For the last 4 of the team, we're off to Auckland, New Zealand, where we'll have to spend another night before finally reaching Nouméa on Sunday, October 22.

Entree lagon tarawa

Our entry into Tarawa Lagoon

Equipe debarquante pilotine

The team disembarking in the pilotboat

Hotel tarawa sous la pluie

In our hotel in Tarawa under heavy rain

For the past 2 days, a major depression has been battering Tarawa, causing widespread flooding on the island. After talking to the local’s people, it seems they have never experienced similar wind and rain.

The Antea was originally scheduled to dock on the October 19 at around 6:30 am. This would have allowed Team 1 to hand over to Team 2 before heading serenely for the airport. Unfortunately, weather conditions were so bad (20 knots, gusting to 35), Antea was unable to reach the quay.

She had to remain at anchor, and the Leg 1 team had to be brought ashore in a small a small boat, to avoid arriving too late at the airport. Part of the leg 2 team was waiting on the quay, for the fastest transfer in history. They found out later that only 3 people had managed to their plane. Later in the day, the Antea was able to return to the quay leg 2 to board and the entire on-board team to get busy to refuel and load supplies...

There was swell and strong gusts of wind. No sooner had we on board, we had to return to the anchorage, as the conditions didn't allow us to stay safely alongside. Hawsers, mooring lines and the cutter broke. The captain decided to return to the anchorage and wait for the weather to improve before completing the refuelling. Once at anchor, the Leg 2 scientists were able to visit the boat meet the crew and take possession of their quarters for the next three weeks. Some of us were a little seasick...

The leg2 team is made up of 9 scientists: Vonklauss from Papua New Guinea, Anne and Sarah from France, and Laure, Élodie, Céline, Marion, Amandine and Christophe (our mission leader) from New Caledonia.It's a very feminine team.

Marion et Christophe

Equipe leg 2 embarque

We woke up after our first night at anchor. The weather is still not good, it's still raining but the wind is easing slightly. We're waiting to hear from the captain whether we'll be able to make it to the quay. A few hours later, we learn that the Antea is still not authorized to dock, weather conditions not permitting.

So we take the opportunity to have a meeting with Rémi, the first mate, on the safety instructions and rules to be observed on board the Antea. We practice donning our survival suits and decide to spice things up with a little speed contest. Marion won the contest hands down in 42'70 sec, which is a very good time! BRAVO to her.

Essayeg combinaisons survie

Figure 1. Fitting the survival suit

Following this training session, we take advantage of the fact that the boat isn't moving too much to prepare for the next analyses. Marion, Elodie and Sarah are busy in the laboratory, identifying the tubes that will receive future samples for environmental DNA analysis. Amandine gets her bearings, organizes her work area in the filtration laboratory and checks the dissolved oxygen sampling equipment with Céline. As for Laure, Anne, Christophe and Vonklauss, they have started the TDR* to test their operation.

*Temperature Depth Recorder = probe that records temperature at different depths in the water column.

Marion Elodie Sarah preparation tubes

Figure 2. Marion, Elodie and Sarah are preparing tubes for environmental DNA samples.

Sondes TDR

Figure 3. TDR probes which will be immersed in the water column to record temperature at different depths.

With the weather having calmed down, we were able to approach the quay to replenish our supplies of fuel, water, and provisions.

Docking such a large vessel required the mobilization of all the sailors for the necessary maneuvers.

Jean, Mylène, Vincent, and Stephane were stationed at the bow of the ship to raise the anchor and launch the heaving line (a line with a weight attached to the ropes) to the dockworker once we neared the quay. They executed these maneuvers under scorching sun.

Once the ship was properly moored at the quay, and the gangway was lowered, we could start loading water, refueling, and stocking provisions. Unfortunately, Tarawa being a very small island with no local production meant that we couldn't obtain any vegetables or fruits. As for the refueling, it occurred in multiple stages. Initially, three tanker trucks came to resupply the Antea, and this operation took several hours, extending into the night, with the last truck having to transfer the next day.

Furthermore, in Tarawa, it's impossible to navigate the passage without a pilot, and they cease operation after 5:30 PM.

As a result, the departure had to be postponed to Sunday. Therefore, sailors and scientists took advantage of this delayed departure to disembark and enjoy a moment of relaxation.

Remonter l'ancre

Figure 1. Jean, Vincent, and Stéphane at the front of the boat, hoisting the anchor.

Remonter haussieres

Figure 2. Mylène and Stéphane bringing the hawsers onboard.

Antea arrive a quai

Figure 3. The Antea docking.

Antea attente ravitaillement

Figure 4. The Antea at the quay, awaiting refueling and food replenishment.

That's it, we're leaving Tarawa!

The Republic of Kiribati comprises three large groups of islands widely geographically spaced: Phoenix Islands, Line Islands, and Gilbert Islands on which Tarawa, the capital is located. Let's talk about Tarawa! We spent 6 nights at Betio Lodge, on the south side of Betio Island. Betio is one of the islands of the coral atoll of Tarawa.

Kiribati's geographical location is astonishing: the country stretches across both the northern and the southern hemispheres, as well as on both sides of the midnight meridian. The country is one of the world's smallest countries in terms of land surface area but one of the biggest considering its sea surface. Already, we start with something complicated... Over 60,000 people live on an area of 31 km2 with a peak height of 3m, and that's what it felt like: a lot of people in a small space, a lot of plastic waste, and few prospects for change. This lack of space has a direct impact on the inhabitants' living conditions: unsanitary streets, absence of agriculture and livestock. Therefore, food dependency and climatic vulnerability are the island's major problems. The primary source of revenue for the State is fishing licenses allocated to the tuna industry.

Zone polluée

Figure 1. Example of a polluted area on Tarawa Island


Figure 2. Purse seiner and mother ship (=a vessel used to support fishing operations at sea, notably by storing and transporting fish catches from smaller fishing boats).

Let’s talk about History: during WWII, the Japanese army invaded the atoll where they built a military base whose position was strategic in the conflict against the United States. Tanks still standing along the coast testifies of this occupation. Most of the beaches are not recommended for swimming due to the anti-personnel mines still in the sand and not defused. The Japanese also built the main causeway that crosses the entire atoll, which is only a few hundred metres wide, so it’s possible to see the coastline on either side of this single road. This road gives a strong feeling of oppression.

Ruines guerre mondiale

Figure 3. Ruins from the Second World War

Despite this feeling which affected us all, the island is surrounded by turquoise waters and a magnificent lagoon. We went to visit the north of the island where we spent the day. We were warmly welcomed for lunch, despite their surprise of seeing tourists! On the way back, we had to take a boat, as the stretch we walked on the way in, was inaccessible due to high tide. After waiting for our cab, we were informed that the bridge we had crossed on the outward journey had been damaged and that our cab could no longer pass. It should be noted that this bridge was built by the U.S.A in 1945, and is the only access to the island. We had to walk across the bridge to get our cab which was waiting for us on the other side.

Nord Tarawa

Figure 4. North of Tarawa

We left Tarawa yesterday afternoon, and we're heading for the first station of leg 2, which corresponds to station 13 initially scheduled in the sampling plan of the leg 1 team (see the blog of 23-10-2023 Station 13 - Phantom). This station is located at the equator, at 178°W, at the transition between two distinct zones of the Pacific: the upwelling to the east, where cold, salty and biologically more productive waters upwell from below, and the warm pool to the west, where surface waters are much warmer (see Figure 1), fresher and less productive in terms of microalgae, while it is in this western part that the most important skipjack fishing zone of the Pacific is located. One of the challenges of this campaign is to understand this phenomenon and the ecosystem transition between the eastern upwelling zone and the western Pacific warm pool.

Températures surface

Figure1. Map of mean surface temperatures in the Pacific with surface currents, illustrating the cold areas of the equatorial upwelling to the east and the warm waters of the warm pool. Station 13 is represented by the black dot at the transition zone between these 2 areas.

We therefore have 3 days to transit to that point, and we're using the time to prepare for future operations.

This morning we started the day with a little muscle-strengthening session with our "coach Sarah". It was raining so we moved into the PC science room so that everyone could do their exercises. The program for this session included sheathing, sit-ups, chairs and push-ups.

Seance sport

Figure2. Workout

Later in the afternoon, Christophe, our mission leader, gave us a general presentation of the objectives of the WARMALIS campaigns, and more specifically of this WARMALIS 3 mission. Sarah, a PhD student from Toulouse, then introduced us to the SEAPODYM modeling tool, which allows to make projections of tuna distribution and also the tuna's main prey: the micronekton.

Presentation Christophe

Figure 3. Christophe’s presentation

Presentation Sarah

Figure 3. Sarah’s presentation

As for the sailors, they are always active during this transit. They use this time to carry out maintenance operations, such as filleting (net repair), fountain tapping (= holes in the deck into which a ring is screwed to hold the measuring and sampling equipment). We'd also like to thank them for all the help they give us to improve the quality of life on board.

taraudage fontaines

Figure 4. Fountain tapping

We're starting our second day in transit! Late tomorrow afternoon, we'll reach the equator, where station 13 is located, to start collecting samples.

During our transit, we take advantage of this time to continue our presentations of each other's disciplines. Elodie gives us a presentation on morphological taxonomy and takes the opportunity to define the term micronekton for us. We look at photos of interesting specimens, she shows us the important criteria for identifications and insists on handling these specimens with care, as all external morphological details are important for species identification.

Elodie présentant travail

Figure 1. Elodie presenting her work

Then, it's Laure and Anne's turn. They remind us of the basics of acoustics and inform us about the acoustic data we'll be collecting and the different devices we'll be using during the campaign.

Laure Anne acoustique

Figure 2. On the left, Laure and on the right, Anne, both presenting the acoustics.

The final preparations of material are completed, with Marion and Sarah finalizing the annotation of the tubes. We are also fine-tuning the distribution of water samples to maximize our efficiency on collection day. In the late afternoon, a fire alarm sounded, prompting a drill. The scientists gathered on the quarterdeck, while the sailors donned their firefighting gear.

Exercice incendie

Figure 3. Fire drill (Rémi explaining the scenario, Gwen and Delphine helping the firefighters get dressed, Alex and Mathieu transformed into firefighters).

And to round off this day of transit, our "coach Sarah" gave us another yoga session.

We're all looking forward to tomorrow when we'll arrive at Station 13 and start sampling.

Today is the 25th of October 3:23pm local time (3:23am UTC), the ship slowed down as it approached Station 13. This marks the first station of the leg 2 team and there's excitement in the air!

After all the ups and downs that caused a significant delay in our departure from Tarawa and three days of transit, everyone was looking forward to this moment.

We rehearsed our procedures, ensured our equipment was in order, and coordinated our operations, we are ready to go.

At each station, a sequence of 7 operations is executed using various equipments.

Céline is the one who kicks off the proceedings.

Celine is our onboard instrumentalist. She is responsible for starting and monitoring the acquisition of the CTD rosette and all its associated sensors (temperature, conductivity, pressure, oxygen, light, fluorescence, turbidity, etc…). She starts and configures the connexion between the various instruments that require real-time data acquisition while they're deployed using the electrocarrier cable. This cable serves as the communication link between the ship's bridge, the science laboratory, and the sampling devices during deployment, allowing us to instantly visualize the collected data on a computer screen. Celine also manages the data acquisition from the Mutinet, which is used in conjunction with a CTD sensor (measuring Conductivity, Temperature, and Depth). The multinet is a sampling equipment deploying 5 nets to collect zooplankton at 5 different depths. Lastly, Celine is in charge of collecting the dissolved oxygen samples from the CTD.


Figure 1. Céline recording data during the descent of the CTD-Rosette.

The first operation during station 13 is the immersion of the rosette. This sampling gear is composed of 12 Niskin bottles attached to a metallic structure linked to the electrocarrier cable that allows us to close the bottles at specific depths. We lower the rosette to a depth of 200 meters and collect water samples at pre-determined depths as it ascends. Our samples were acquired from depths of 199, 152, 125, 110, 96, 70, 49, 20, and 5 meters.

Rosette et sondes

Figure 2. Rosette’s presentation and its sensors

Once the rosette back onboard, Amandine, our filtration manager, along with Sarah, Marion, and Vonklauss, the samplers, gather around the structure to collect the water needed for chlorophyll filtrations done in the wet lab. It is the first time that the 3 of them participate to a scientific survey of that kind. During this first operation, Amandine, Christophe and Elodie guide them through the sampling procedure, explaining them the important details of water sampling.

Sarah et Amandine

Figure 3. Sarah and Amandine sampling water from Niskin bottles.

For our first station, we successfully carried out all the intended procedures. However, we ran a little behind schedule and we still need to improve the succession of the operations. Next stations should be quicker!

End of the station Thursday the 26th of october 2023, 3:00am local time! Time to go to bed!

The last scientists in bed woke up at around 9 a.m. this morning.

Usually, everyone lives their own lives on board until we reach the next station. But today, our mission leader Christophe wanted us to debrief the previous day's station, to identify areas for improvement.

At 16:00 local time, we arrived at station 14, our second sampling site. This station is special because it is situated at the intersection of two imaginary lines: the equator (latitude 0) and the anti-meridian at 180° longitude, directly opposite the Greenwich meridian. This meridian, marking the boundary between longitudes 180 East and 180 West, corresponds to the date-change line. It indicates the point at which it is necessary to change the date when crossing it. Crossing this precise point in the middle of the Pacific remains a rare event.

To begin the station, the samplers collect the water and place the samples in the wet lab with the 2 CTD rosettes up.

It's Amandine and Sarah's turn to carry out the seawater filtrations. Numerous analyses are carried out on the water we collect using the rosette. The water is taken and placed in small vials, which we freeze for analysis of nutrient salts once back on land. Nutrient salts are essential minerals dissolved in seawater, which are necessary for the growth and development of marine organisms such as algae, aquatic plants and marine animals. They play a crucial role in the growth and survival of marine organisms. Another part of the water is filtered to recover phytoplankton, and we are particularly interested in chlorophyll. Chlorophyll captures sunlight and transforms carbon dioxide (CO2) into oxygen (O2) and organic matter. In parallel, incubations are carried out on the aft deck of the boat (for 24 hours), to measure phytoplankton biomass and photosynthetic activity.

Amandine laboratoire

Figure 1. Amandine in the vessel’s filtration laboratory

We'd also like to introduce you to our venerable, exceptional cruise leader Christophe. You'll notice the perfect harmony of colors between the outfit and the work equipment (photo in support!). It's a source of inspiration for us all, in all humility of course!

Chef station

Figure 2. On the left, the cruise leader filling in the station form; on the right, the cruise leader matching the station form!

This morning, we had a problem with the acquisition of navigation parameters, which is a major parameter on the boat, in particular for the quality of measurements from instruments such as the fishfinder, the sounder which calculates currents on the boat, etc. The boat's navigation system, which distributes position information, called CINNA, stopped working this morning.

So, at 8:30 am (October 27) local time (8:30 pm UTC on October 26), the boat's navigation system which distributes position information, known as CINNA, stopped without us understanding why. This navigation system recovers all the data from the boat's navigation sensors (three GPS, 2 attitude computers which give the boat's heave, pitch and roll), the AIS system, and the 2 radars). CINNA then distributes "integrated" navigation to all on-board tools for geo-referencing data, and in particular to scientific instruments such as the Acoustic Doppler Current Profiler (ADCP, a screenshot of which can be seen here).

Capture ecran

This instrument under the ship's hull measures ocean currents relative to the ship over a depth of ~800m beneath the ship. In order to obtain an absolute current measurement, it needs to know the ship's speed precisely in order to deduce ocean currents by difference. Without CINNA navigation data, it is no longer possible to know absolute currents. Simon, our electronic engineer (see photo), has been busy solving the problem since this morning, in liaison with GENAVIR's electronics engineers in Brest. The problem was solved at the end of the afternoon by remote intervention on the onboard computers from Brest.

Photo homme

After retrospective analysis of the data, here's how the problem appears on the east-west currents. On the following figure showing the eastward current (in red/yellow, in m/s) and westward current (in blue, in m/s), we can see the structure of the currents over the first 800 meters as we move from east, from the dateline, to west, towards the next stations. At around 179°E, a "blue" current bar appears across the entire vertical, indicating false data. This bar corresponds to the moment when navigation has stalled, become false, and consequently produced false absolute currents since, to obtain these currents, we have to remove the effect of navigation from the data of the ADCP instrument which moves with the boat. For more than 1 degree of longitude of our displacement along the equator, which corresponds to around 7-8 hours of navigation for 60 nautical miles or 111km (at our boat speed of 8 knots or 8 nautical miles per hour, or approximately 15 km/h), the data being totally absent, the current cannot be calculated, which is transcribed by a white zone on the graph.


With navigation back on track, currents can once again be calculated. These east-west currents are complex. Here, at the equator, they are "laminated" vertically, with alternating eastward currents at the surface at around 0.3 m/s, followed by a very thin layer of westward currents at around 100 m, alternating with a thicker eastward layer known as the equatorial undercurrent, followed vertically by a westward current known as the equatorial intermediate current, followed, albeit less markedly, by a layer of reverse currents at around 800 m/s. These are not new structures, but they are noticeable features of ocean circulation at the equator.

First trip at sea for Sarah

Sincerely toulousaine and enthusiastic supporter of the Stade toulousain, Sarah gets onboard for the first time and by her side, we watch (especially the captain) the Rugby world cup. Sport, she watches it on TV but above all she likes to work out! That’s why, she’s our Coach Sarah! Well, more seriously, who is Sarah?

Sarah started a PHD (CLS Toulouse and OBS Brest – Physics and spatial oceanography Lab) about micronekton modulization related to biogeochemical cycles. These cycles show how micronekton captures the carbon in the ocean. We know that micronecton migrates vertically everyday: during the day, it stays in the depths of the ocean to avoid predators and then it swims back up to the surface at night to feed on zooplankton. The micronekton exports carbon towards the depths thanks to this migration and its diet.

That’s why Sarah is with us onboard. On shore, usually she works on computers for her thesis, but it’s important to see and know the species she works on. Therefore, she got onboard to discover the cute big family of micronekton, the biology of species and how it’s captured.

Just like Robin Hood, Sarah has more than one string on her bow. During her Engineering school, she studied chemistry, so naturally she helps Amandine to collect and sample chlorophyll and nutritive salts. Just a reminder, chlorophyll is all the microalgae (phytoplankton) that are the base of the food chain, and the nutritive salts are chemical elements influencing the phytoplankton’s growth.

It’s with the CTD that Amandine and Sarah collect all these water samples. Once it’s done, they filter the water at the dry lab and keep the filters for later analysis back on land.

After chemistry, let’s go back to micronekton! During hauling the micronekton trawl, she runs at the bridge to ask the captain all the info concerning the set, then she runs back to the wet lab to help Elodie and Laure for sorting out the miraculous micronekton big jag! After all this work, it’s finally time to have some deserved rest and crawl into her bed.

So Sarah, what are your first impressions? I love the sampling experiments and it’s really cool to finally see what I modalize on computers!


This Sunday, a day always a bit special on board, begins very early for the most motivated among us. Indeed, the Rugby World Cup final is broadcast live in the mess, and due to the time difference, the kickoff is at 7 a.m. Once the connection is set up and installed by Simon, our onboard electronics expert, the most fervent fans, whether scientists or sailors, gather around the traditional Sunday morning pastries to watch the match.

Finale rugby

Figure 1. Our athletes are all very focused on the game.

Everyone then gathers together at 11 a.m. for lunch. The kitchen team, Delphine and Gwen, have once again outdone themselves to provide us with an excellent meal. We honor it by wearing the Sunday 'bula shirts' (floral shirts), following in the tradition of the leg 1 team. Everyone joins in the spirit!

Motifs Pacifique

Figure 2. A wide variety of Pacific patterns for lunch.

We arrive at Station 17 at 4:15 p.m. The procedures progress as usual. During the biological samplings carried out with a net for zooplankton and micronecton, Marion is in charge of collecting DNA samples. A true navigation enthusiast, Marion is our technician in the team, working at the CPS in Nouméa in the tuna fishing section. She has significant sea experience, having embarked numerous times on tagging and biological sampling campaigns related to tuna. However, despite her familiarity with trawling procedures and the marine environment in general, this is her first oceanographic campaign of this kind.

Marion feels completely at home on board and takes part in several samplings: CTD samples, oxygen measurement, and above all... DNA! For these DNA collections, Marion uses small perforated spheres containing gauze. These spheres are attached to the zooplankton and micronecton nets during fishing. Once the nets are hauled on board, Marion retrieves the spheres, being careful not to touch anything else, removes the gauze pieces, and then places them in tubes with ethanol to preserve the DNA in the freezer before analysis back on land. This procedure is delicate as it requires disinfecting all surfaces in contact with the spheres and extreme care when handling them.

Through this sampling, we hope to detect the DNA of all organisms that passed through the nets, aiming to compare these results with the morphological identifications made on the specimens contained in the nets. The station finally concludes under the full moon, once all the procedures are completed.

Marion metaprobes

Figure 3: Marion preparing the metaprobes (left), the trawl team of the day, and metaprobe recovery in the "trawl butt" (middle), Marion taking water samples from the rosette and carrying out the oxygen sampling with Céline in the wet laboratory (right).

Acoustics, still fantastic!

A new week begins, the second one for the leg 2 team. As we move further towards the West Pacific, we are noticing changes in the acquired data, particularly in the acoustic data gathered using the three devices available for the 2nd leg.

As explained during station 3, the acquisition of acoustic data is continuous with the EK80 sonar, positioned beneath the boat's hull. This device emits waves into the water that are reflected by all organisms present beneath the boat. We measure these reflected waves, which indicate the locations of organisms within the water. The acquisition is continuous with the vertical EK80 sonar, which emits five waves every 3-4 seconds at 18, 38, 70, 120, and 200 kHz. Each wave has a different acquisition depth: the lower the frequency, the farther it can detect (1500 m at 18 kHz and 200 m at 200 kHz).

With the EK80 echosounder, we can observe the vertical distribution of organisms and in particular their migration behaviour from the depths to the surface. Every evening, we wait until vertical migration is complete and the organisms have settled into their preferred depth for the night, before starting the biological measurements.

In this part of the Pacific, known as the warmpool, migration often stops before the surface. At today's one we even observed an unusual phenomenon: at the same time, a downward migration, visible only at frequencies 120 and 200 kHz, from 20 m to 100 m (figure 1 right), while we see a classical upward movement from 400 m to 150 m on frequencies 18, 38, 70 kHz (figure 1 left).


Figure 1. Echograms at 38 kHz (left, on 800 m high) and at 200 kHz (right, on 150 m high) showing the two types of migrations at the start of station 17.

Organisms are not detected in the same way at all frequencies, because depending on their size, shape and constitution, they each have a "frequency signature", and it's the multi-frequency approach that helps us to differentiate between, for example, crustaceans and fish with gaseous swim bladders: crustaceans give echoes that increase with frequency (strongest on the EK80 at 120 and 200 kHz) and mesopelagic fish with a gas bladder can have a very strong echo at 18 or 38 kHz depending on the size of their bladder.

Acoustic profiles are acquired on station using zooplankton profilers: TAPS (420 kHz at 3 MHz), which can withstand 200 m of immersion and targets micro/meso-zooplankton, and AZFP (200 kHz at 2 MHz), which can withstand 600 m of immersion and targets meso/macro-zooplankton (shown in station 11). This equipment is coupled to a pressure sensor linked to the boat by the electro-support cable, so that the immersion depth of the devices is known in real time.

The acoustic properties of crustaceans in particular are exploited using data from multi-frequency profilers such as TAPS, which operates at 5 frequencies: 420, 769, 1100, 1850 and 3000 kHz. These frequencies were chosen to give priority to the detection of organisms such as copepods. Knowledge of their frequency signature at the frequencies used, combined with measurements, enable us to reconstruct zooplankton volume profiles as a function of depth for various size classes. The profile is also related to environmental parameters such as temperature (figure 2).

Profils TAPS

Figure 2. TAPS Profiles. On the left, the temperature, and on the right, the acoustic echoes at the 5 frequencies in decibels. On the right graph, the further right a curve is situated, the stronger the echoes, indicating a higher density of organisms.

Laure Barbin and Anne Lebourges-Dhaussy are in charge of acoustics for the Leg 2.

Laure Barbin: after attending engineering school in Toulouse, Laure discovered her understandable passion for acoustics dedicated to the study of marine ecosystems, during her Master 2 at the IRD in Brest, with the LOPS and LEMAR laboratories. She then embarked on a thesis at Sorbonne University, with the ENTROPIE, LEMAR and CPS laboratories, on the study of micronekton on the Pacific scale, as part of the CPS-IRD MICROPAC project, during which the WARMALIS campaigns were carried out. She carries out her work in Nouméa and is taking part in her 3rd WARMALIS campaign. Onboard, she takes care not only of echosounder seeing and profiler data acquisition and recovering of the data but also of the configuration of pressure/temperature sensors that are fixed on the bongo net and on the trawl, and she participates also to the micronekton sorting.

Laure surveille

Figure 3. Laure checking data acquisition

Anne Lebourges-Dhaussy : Anne is a research engineer at IRD, co-directs Laure's thesis, and is in charge of IRD's acoustic platform, based at LEMAR in Brest. This group is made up of engineers who embark on numerous campaigns at sea around the world, following IRD's research programs in all the tropical oceans. After completing her PhD in acoustics at the Université Pierre et Marie Curie (now Sorbonne Universités), Anne developed her career around the use of acoustic methods for marine ecosystems, focusing on trophic levels ranging from the smallest zooplankton to the largest fish and micronekton. One of her passions is to search the echograms above for shapes reminiscent of the strangest animals, and to imagine from these unusual but grandiose graphics what will actually be caught in the trawl. She has taken part in numerous sea campaigns, including 2 WARMALIS, and is currently chair-woman of the international WGFAST group (ICES Working Group on Fisheries Acoustics, Science and Technology).

Anne et Alex

Figure 4. Anne and Alex fixing the bioluminescence sensor.

Happy halloween

Today is October 31, 2023, and we're about to start up station number 19. The science team meets in the scientific room 1 hour before the start of operations, to celebrate this special day. And it's here that we discover some hidden talents, I'll let you judge for yourself.

Photo team halloween

Allow me to introduce you to the hard-working team without whom all these operations could not take place. It's thanks to these people that we're able to launch all our equipments. Complex operations requiring special know-how, whether for water sampling, acoustic gear launching or nets for zooplankton and micronekton sampling. We would also like to take this opportunity to thank them.

Equipe pont

Figure 1. The deck team, from left to right: Alex, Vincent, Stéphane, Mylène, Jean our bosco (copyright: Alexandre d'Acremont).

And it's in a darker register that the rest of the day unfolded…

As night fell (whoooo), the myctophids ascended from the obscure depths where unfathomable and cruel creatures dwell. In this dark hour (brrrr), we deployed the trawl. On the deck, swept by the cruel elements, daring sailors actively engage in deploying the gear. On the bridge, Rémi and Arnaud, sporting carnivorous smiles, assured gestures, and conquering eyes, release the instrument into the mysterious and icy depths (brrrrBRRR!). The full moon rises… the boat trembles beneath the frightful noise of cables and winches, creaks resound (crack!), the moon disappears behind black clouds heralding some dreadful fate (for the micronekton). Like lost souls, Elodie, Sarah, Laure, Marion, Amandine, Vonklauss wander the passageways like ghosts awaiting the fateful hour.

'Cod-end on board!' shouts the captain with a voice from the grave. The dark water churns, sharks loom, vainly attempting to engulf our meagre bounty.

Hooray, the net is on board! And in one final surge, the trawl regurgitates the micronekton and consigns it to its dark fate in a cold burial (freezer -20°C!).

Presentation of some specimens observed in trawls (Copyright: Elodie Vourey-SPC) :

Phyllosome de Palinuridae Chiasmodontidae

Figure 2: on the left, Phyllosoma of Palinuridae (Lobster’s larva); on the right, Chiasmodontidae (Snaketooth fishes)

Chiasmodontidae 2 Neognathophausia ingens

Figure 3: on the left, Chiasmodontidae (Snaketooth fishes); on the right, Neognathophausia ingens (Deep sea shrimp)

Histioteuthidae Evermannellidae

Figure 4: on the left, Histioteuthidae (strawberry squid); on the right, Evermannellidae (Sabertooth fishes)

Sternoptyx sp Thalassenchelys sp

Figure 5: on the left, Sternoptyx sp. (Marine hatchetfishes or deep-sea hatchetfishes); on the right, Thalassenchelys sp. (Larve de poisson serpentiforme)

Notostomus sp Malacosteinae

Figure 6: on the left, Notostomus sp. (Deep sea shrimp); on the right, Malacosteinae (Barbeled dragonfishes)

Scopelarchidae Diretmidae

Figure 7: on the left, Scopelarchidae; on the right, Diretmidae

Today is the first day of November, and we're still at latitude 00°, slowly making our way towards Papua New Guinea, at a rate of 2° westwards per day. Since the start of Leg2, and since the beginning of the campaign in general, we've seen an evolution in our quest for micronekton. Indeed, the surface trawl is getting poorer, while the 500 m trawl stays as complete as ever, without being any less interesting.

Chalut à micronecton

Figure 1 : The micronekton trawl

Every day we have some very nice specimens, make of our talented taxonomist Elodie very happy ("Ohlala un Neognathophausia ingens c'est très très beau"). Here are the different steps of a typical station for Elodie... When it's time to trawl, Elodie goes up to the bridge with Sarah to note down the fishing information dictated by Arnaud, our captain. Before the trawl is finished, she goes down to the deck to put on her helmet and survival vest (always with unbeatable class). She prepares the equipment needed to receive the samples: sieves of various sizes, a large bucket, trays, etc. When the deckhands retrieve the pool codend (quite explicit, but nonetheless very scientific term to define the bottom of the trawl in which the organisms end up as it rises), she collects all the treasures it contains in the big bucket. She empties it into the sieve, discovering the different organisms with amazed eyes, and takes it to the wet lab for sorting. It's at this point that the investigation begins: the specimens are sorted by a dynamic and enthusiastic team (Laure, Sarah, Vonklauss, Marion) and divided into bags by major category: crustaceans (e.g. shrimps of all shapes and sizes), fish (e.g. Myctophidae, small fish with bioluminescent photophores), gelatinous (jellyfish or other strange viscous masses), molluscs, etc. Less common organisms are extracted to be observed and photographed by Elodie. Despite her impressive knowledge of taxonomic classification (groups, families, genera and species) ("Ohlala un Neognathophausia ingens c'est très très beau"), morphological criteria and identification keys, she'll need more tools once back on land to identify them accurately. Only gelatinous are weighed and measured, and the bags resulting from this rough sorting are kept at -20°C in the boat's freezer.

Elodie et the team

Figure 2: Elodie and THE TEAM during WARMALIS 3

In addition to her talent for identifying micronekton, and her unfailing memory for the unpronounceable Latin names of species, Elodie assists Christophe with the general organization of Leg2. With an important experience in campaigns at sea, she is familiar with the various operations, and her rigor is essential to their successful completion. Despite a persistent seasickness, she continues to embark light-heartedly (or almost), out of a passion for micronekton.

Caledonian resident since 2004, Elodie has been a taxonomist at CPS for 13 years. A large part of her day-to-day work on land consists of studying samples from previous campaigns. She takes back the bags of frozen specimens, and the aim is to identify each specimen as precisely as possible, trying to get right down to the species (which may not be possible if it's too damaged). To do this, she has several tools at her disposal: a large bibliography containing identification keys, precise definitions of morphological criteria, drawings and photos, binocular magnifiers, X-rays to study the skeleton, etc. Elodie has already described a new species of fish and is currently working on the description of two new species found during one of her sea campaigns!

Exemple specimens

Figure 3: Example of specimens of micronekton from scientific research voyages identified at the SPC laboratory (Copyright: Elodie Vourey).

The afternoon of this Thursday begins with great seriousness, with a presentation by Christophe to the entire scientific team about the functioning of the climate and climate change. This brief refresher in physics is useful for everyone to contextualize our work and this mission within current challenges. Indeed, the study of micronecton in the tropical Pacific contributes to increasing knowledge about the oceans and, in turn, predicting ecosystem variations with climate change.

Christophe savoir faire

Figure 1. Christophe sharing his knowledge with us.

Following this interlude, we begin Station 21 at 4 p.m. as in previous days. All operations proceed smoothly. Part of the tasks related to sampling biological organisms during the night involves studying zooplankton. This is the link in the food web situated beneath the micronecton: smaller than the latter, zooplankton serves as food for the micronecton. It consists mainly of small crustaceans, mollusks, gelatinous organisms, and larvae of various species, often too small to be observed with the naked eye.

Christophe and Vonklauss handle the sampling of zooplankton using two different nets: the bongo net and the multinet. The bongo net is a structure with two very fine mesh nets: 100 and 200 micrometers. They filter the water from the surface to a depth of 200 meters. The delicate zooplankton collected in this way is retrieved, placed in containers, and preserved in formalin. Once on land, it will be possible to analyze it using a microscope or dedicated magnification devices to identify the specimens caught, determine their numbers, and classify their species.

Filet Bongo

Figure 2. Bongo nets on the left. Christophe and Vonklauss collect the zooplankton, place it in containers, and add formalin to preserve it. Here, small shrimps are observed.

Christophe is one of the individuals in charge of zooplankton, alongside Vonklauss. However, this is not his only role. He is also our mission chief, overseeing the organization of Leg 2 with impeccable management. He adjusts the smooth running of operations on a daily basis, in coordination with Arnaud, our Captain. Far from staying out of the manipulations, he participates in sorting the trawl (specializing in labeling for sample storage), takes comprehensive notes during the stations, and monitors data acquisition on currents.

On land, Christophe wears many hats. He is a research director at IRD Nouméa, focusing on research related to climate change and its associated phenomena. He began his scientific career by studying the El Niño phenomenon (a Pacific climate oscillation strongly influencing weather patterns on an interannual scale). His curiosity led him to explore other subjects, such as the study of micronectonic ecosystems in the Pacific in collaboration with Valérie Allain and the CPS. He also delves into researching marine and atmospheric heatwaves, the terrestrial impacts of climate change in Pacific islands, particularly on agriculture and the transmission of local knowledge (CLIPSSA Project). He is also interested in the link between climate and vector-borne diseases (dengue, leptospirosis, Zika, chikungunya). He supervises several doctoral students and is responsible for the coastal sensor network REEFTEMPS as well as being the director of the Aligned Planets Council. His dog's name is Zorglub.

Today, Vonklauss is the star of the blog!

We have the pleasure to have onboard Vonklauss who’s lecturer in Marine Science at the University of Rabaul in Papua New Guinea, and for the first time he participates to an oceanographic cruise.

For a long time Vonklauss has been interested in getting onboard such a cruise, so when Valerie proposed him to get onboard, he was very enthusiastic despite knowing he will be surrounded by French people (poor fella!). Indeed, Vonklauss is the only English speaker onboard but even though he can’t understand French, he’s still very interested in all the operations, and happy with the cruise and his colleagues! For us, it’s a good motivation to speak English amongst us even if sometimes we speak Franglish with a terrific well-known accent! Nevertheless, everybody tries his best and so we have a good team spirit. By the way, Vonklauss also learns some very useful French words like: filet mignon and our cruise leader is mignon (cute).

During the whole cruise, Vonklauss participated in all kind of operations: water samples for Amandine, Zooplankton with Christophe our Chef mignon, and sorting micronekton with Elodie.

Let’s focus on zooplankton because Vonklauss managed these operations with Christophe; the Bongo and the Hydrobios. The Bongo is a net with 2 sizes of mesh (100µmicron et 200µ micron) that goes down to 250 m and comes up vertically to the surface. Vonklauss and Christophe retrieve the 2 collectors for zoo, and usually, they find mini-micro-shrips fighting for their life, but as they are way too strong (survival of the fittest...), the mini-micro-shrimps end up in small containers filled with formalin for the preservation.

After Bongo, they work on the Hydrobios. Hydrobios is another zooplankton collection method that uses 5 different small nets (mesh 100µ micron), but this time the Hydrobios goes deeper and collects sample at different depths.

  1. 500m-200m
  2. 200m-150m
  3. 150m-100m
  4. 100m-50m
  5. 50m- surface

The winning duo Vonklauss – Christophe does again the same manipulation and transfer the zooplankton from the collectors to the small containers where these small defenceless creatures will be preserved.

Once Vonklauss is done with zooplankton, it’s time to dress up in his micronekton costume and be ready for the 2nd trawling. But before that, in order to get some strengths and face work till dawn, he eats some French baguette with tea. This is a total victory for the Frenchies; Vonklauss has been into French baguette with spread salted butter during the whole cruise! He might open a French bakery in Rabaul …

When he sorts micronekton, he’s very focus and careful, so often he founds nice specimens for Elodie and she always answers him in a very professional way: LOOK Vanklauss, this is INCREDIBLE!

As a conclusion, Vonklauss is more than satisfied and glad to be on this cruise and he’s ready to share his experience with his students. For the Frenchies, it was a real pleasure to have him onboard, and they can’t wait to be Kavieng to discover with him the last step of the cruise.


Today marks our 17th day at sea. And we are taking advantage of the free time before arriving at the station to make a few presentations.

It is Céline and Amandine's turn to show us the instruments they use on board to carry out the various sampling operations.

Céline reveals all the secrets of the probes and the measurements taken in real time. The presentation continues with a guided tour around the rosette, allowing us to see exactly where the probes are located and how they work.

Presentation Céline

Figure 1: Céline's presentation

Amandine continues with her presentation. She explains the scientific purpose of all the water samples taken with the rosette, and gives us a brief introduction to the analysis techniques that will be carried out once back on land. On the Antea research boat, we mainly carry out sampling and filtration, but we'll have to wait until we're in a laboratory to analyze these samples using specific equipment.

Presentation Amandine

Figure 2: Amandine’s presentation

It's 3.30pm, time to get ready, we arrive at the station, the 23rd in this WARMALIS 3 campaign.

First of all, we'd like to apologize for our silence over the last few days! We weren't able to blog the final moments of the mission, as the weather deteriorated sharply the day after the last station, right up to our arrival in Papua New Guinea. As the boat was notoriously unsuited to bad weather, our editor and several team members were unable to keep the blog up to date.

On this Sunday, November 5, we would like to introduce you to the three people in charge of navigation, who run the boat from the wheelhouse during operations.

The Antea never stops during this campaign, and is constantly on the move, either on the way or on station for sampling. So, there is a watch system, with a rotation of 3 people: the captain, the first mate and the lieutenant.

Let's start with the captain, Arnaud Behoteguy, without whom none of this would be possible. He is the big boss!

Arnaud en passerelle

Figure 1: Arnaud on the wheelhouse

Arnaud began fishing at a very early age, in the Atlantic and in Ireland, where he worked as a bottom trawler. Curious and interested in scientific aspects, he later joined Genavir as second-in-command, before becoming captain. Passionate, he enjoys his job, meeting people from different backgrounds and the diversity of fields of study during campaigns (biology, geology, oceanography, etc.).

Arnaud commandes chalut

Figure 2: Arnaud at the trawl's controls

On board the Antea, one of his many roles is to ensure operations, while keeping an eye on the boat's surroundings. For example, yesterday, during the night, in the middle of the station, he saw something on the radar, the size of a small boat, approaching the boat, but when he looked outside, there were no lights, so it was impossible to see what it was. He then called in a sailor to help him find and recognize this unidentified object, and, surprise, it was a huge tree trunk that passed just a few meters from the ship. All went well, Arnaud managed the situation and operations at Station 23 were able to continue as normal.

Detection tronc d'arbre

Figure 3: Detecting tree trunks with radar

Now we come to Remi Décaillon, the first mate. He started out as a helmsman in the French Navy at the age of 18. At 25, he attended hydrology school, and sailed on a large number of vessels, including roll-on/roll-off freighters. He also sailed for industrial transport, carrying Ariane 5.

In 2018, he joined Genavir as a lieutenant, sailing mainly on the Thalassa, then the Alis in the Pacific. After a 2-year absence, we welcome him back as second-in-command on the Antea.

Rémi jumelles passerelle

Figure 4: Remi with binoculars on the bridge

Keeping watch on the bridge also means knowing how to deal with stowaways, especially when the latter are confusing the weather data, the wind is picking up, the birds “fou” are resting! Remi decides to try blowing the foghorn, but to no avail.

Fous sur les mats

Figure 5: Birds “fou” on the masts

And finally, here's Cyrille Le Laurec, our lieutenant. He also started out as a fisherman, then spent 8 months on board Ferrys, then 8 months on hourglasses, and arrived at Genavir a few years ago.

As you can see, 3 people with a wealth of experience are involved in this campaign, and we're delighted to be working together.

Cyrille route carte

Figure 6: Cyrille making the route on the map

We are on Monday, November 6th, in the morning of the last station. The weather is rainy, and the Antea is starting to experience a slight swell, which is normal as we are approaching Papua New Guinea.

This station is a bit special; it's the final station of the campaign. Everyone is torn between the excitement of finishing the campaign, the satisfaction that everything has gone well, and the sadness that the adventure is coming to an end. As a bonus, shipboard rumors hint at the prospect of an ultra-deep trawl!

For some time now, Elodie, our chief micronecton taxonomist, has wanted to experiment with an ultra-deep trawl at around 1000 meters. This topic has been discussed with Arnaud the captain and our mission leaders, Christophe and Valérie.

And so, the last station arrives. Elodie's excitement convinces the leaders, and she obtains approval for a third trawl at a maximum depth equal to the ship's capacity. Depending on the boat's engine power and the length of the cables that drag the trawl, Arnaud will do his best to reach 1000 meters. However, to respect working hours and not finish the next morning, sacrifices must be made in terms of manipulations. It was not an option to sacrifice the two usual trawls to do the one at 1000 meters. It was decided not to perform the hydrobios, bongo, and AZFP.

The second CTD is back on board, and it's time for trawling. Everyone is looking forward to it! The first two go very well, and then comes the time for the third trawl. We are on schedule. On the bridge, Elodie, Christophe, and Anne watch attentively as Arnaud puts the trawl in the water and begins the descent. In the science PC, Vonklauss and Marion joyfully watch the screen showing the depths of the trawl. On the deck, the rest of the team and the sailors listen as Arnaud announces the depths and monitor the lengths of cable remaining on the reels. We find ourselves back on the bridge, each noting that the trawl has exceeded the usual depths. Then, around 985 meters, we lose the scanmar data (sensor that provides real-time depth information for the trawl). The trawl is probably too far, and the information transmitted by the scanmars no longer reaches the boat. Arnaud continues to release, and we regain the signal at 1028 meters. We are all in awe at this depth. It's exciting, and then we lose the information again. Arnaud decides to stop releasing 41 minutes after the start and decides to start fishing with a cable length of 2123 meters. We don't have the exact depth of the trawl, but we know we will have this data later, thanks to the TDR sensors at the back of the trawl. Then, at 12:51 (UTC), Arnaud decides to start the turn, that is, to start winding the cables to bring up the trawl. And there, a little moment of panic, Arnaud notices a problem with the starboard winch (the winding of the cables is not going well). The on-duty mechanic is then awakened and arrives on the deck to understand and solve the problem as quickly as possible. Tension is at its peak. Indeed, the last recorded depth of the trawl is 1076 meters, and Arnaud does not want the trawl to remain in this position for too long.

Données scanmars

Figure 1: Data sent in real time by scanmars

At 13:02 (UTC), the problem is resolved, and the trawl can finally come up slowly. Everyone is curious to discover the treasures from the depths. Elodie is torn between the excitement of finding out if the species composition is different from other depths and the apprehension of having nothing in the trawl due to the extremely weak acoustic signal.

The codend of the trawl arrives, and many are on the deck! Elodie passes the basin to Alex to receive the codend. The codend is lifted forcefully out of the water and placed in the basin. The sailors congratulate themselves for this feat; they clap their hands and are happy to have participated in this adventure.

Marins heureux

Figure 2: Sailors happy after hauling up the trawl net on board the boat

The time has come to open the codend of the trawl. Arnaud takes advantage of Cyril's shift change to go down to the deck and also discover the contents. The first observation: there are specimens, phew! It's not empty. Elodie immediately sees two deep-sea fishes that she had never encountered since the beginning of the campaign. She is delighted. This is followed by a dance between sailors and scientists, then team photos before sorting.

Photo equipe troisieme chalut

Figure 3: Team picture at the end of the third trawl

Arnaud et Elodie

Figure 4: Arnaud and Elodie, happy with their trawling!

Once these bursts of joy are over, it's time to sort in the wet lab. Elodie discovers crustacean specimens she had never seen before, takes photos, and packages these precious samples awaiting identification upon return to land.

This last station was a success, and Elodie was able to satisfy her curiosity! Now, we're heading to Kavieng for 2 and a half days of transit with a bit of a rock'n'roll weather!

The evening before our arrival in Kavieng on November 8th, we held the end-of-mission gathering on board during the transit. The crew had set up a canvas to shield us from the rain. Seats and benches were arranged around the griddle so that we could enjoy this moment despite the adverse weather conditions. With great emotion, we listened to the speech from our exceptional mission leader, marking the conclusion of the WARMALIS 3 campaign, the last in the WARMALIS series.

The next morning around 8 am on November 9th, under a cloudy sky, we were delighted to catch sight of "land" and the city of Kavieng; the setting was superb. Customs and immigration officials came on board before allowing us to disembark. Everything went smoothly, and we were all granted permission to set foot on land.

But before leaving the ship for good, we organized the laboratories. Some conducted inventories of equipment in both labs, while others finished entering data. Around 3 pm, Vonklauss left to drop off his belongings at his hotel as he was departing the next morning. Some decided to explore Kavieng's market. Once back on the boat, with bags packed and all equipment inventoried and stowed for the return transit, it was time for the science team to contact the hotel on the tiny island of Nusa, located opposite the quay where the Antea was moored. We needed a small boat to transport us to this beautiful island, which would be our residence for the next 3 days.

With luggage in hand and more than pleased, we arrived on this island where the hotel exceeded all our expectations! Its style, very typical of Papua New Guinea's dwellings, left us in awe. This sense of amazement continued as we discovered our bungalows and moved on to cocktails and dinner. We started the meal with a delicious soup, followed by a buffet featuring a variety of vegetables (which we had sorely missed during leg2), curry crab, spicy chicken patties, and more. In short, it was a burst of flavors, pure bliss! Most of the crew joined us later for a final drink before setting sail again the next afternoon. They would arrive in Noumea between the 19th and 20th, and we would meet them then to unload all the equipment and samples.

Hotel ile Nusa

Figure 1: Nusa Island Retreat

So, with great pleasure, we enjoyed the island of Nusa, strolls, Kavieng's market, local crafts, and, of course, the fantastic restaurant! We returned to Noumea on the evening of the 12th.

Marché de Kavieng

Figure 2: Kavieng market

Thank you very much, Ko rabwa, Tankyu tumas!

Scientifiques WARMALIS3 leg 2

Figure 3: WARMALIS 3 leg 2 scientific team (top left to right: Amandine, Christophe, Vonklauss, Marion, Laure; bottom left to right: Sarah, Anne, Elodie and Céline)

Arrival of the boat in Noumea

It has now been a week since most of the scientists returned to Noumea, and as for the Antea, it arrived yesterday, on Sunday, November 19th, in the afternoon.

We are all scheduled to gather at the boat on Monday, November 20th, at 8 am, for the demobilization, which involves the retrieval of all our equipment and samples.

Dechargement du materiel

Figure 1: Unloading equipment (copyright: Nicolas Job)

We need to make several trips by truck to transport the samples as well as all this equipment to the IRD and CPS offices in Noumea.

Transfert échantillons

Figure 2: Transferring samples from the vessel's freezers to the SPC freezers (copyright: Nicolas Job)

This mission has been a success, with 25 stations sampled along the equator, representing a significant number of operations including:

  • 48 CTD-Rosettes for vertical probe profiles and water sampling
  • 24 hydrobios-multinets to collect zooplankton
  • 16 bongos to collect zooplankton
  • 52 trawls to collect micronecton, including 1 deep trawl at 1176m, representing thousands of specimens
  • Beautiful acoustic recordings due to the favorable weather conditions along the equator...

It has also been a human success thanks to the atmosphere within the scientific teams and the work of the sailors. We all return to the office with a little twinge at the heart, as is often the case after an excellent mission. But the work on the Warmalis missions has only just begun, and in the years to come we'll be spending many hours in the laboratory analyzing samples and in front of computers processing and compiling data.

Finally, thank you for following us throughout this blog!

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Last Updated on Wednesday, 22 November 2023 16:43
WARMALIS 3 - Journal et Livre de bord

English (United Kingdom) English version


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Warmalis 3 est la troisième campagne de cette série réalisée au sein du projet MICROPAC, le micronecton du Pacifique. Les précédentes campagnes Warmalis 1 et Warmalis 2 conduites respectivement en 2020 et 2021 ont explorées le Pacifique ouest et central du sud vers le nord.

Cette année nous réalisons une traversée du pacifique d’est en ouest en partant de Papeete en Polynésie Française jusqu’à Kavieng en Papouasie Nouvelle-Guinée, en passant par les ZEE de Kiribati, Jarvis, Howland Baker, Nauru, des états fédérés de Micronésie et de la Papouasie Nouvelle-Guinée. Cette campagne s’effectuera le long de l’équateur. Etant donné la distance parcourue nous effectuerons une escale à Tarawa aux Kiribati, séparant ainsi la mission en deux parties de 3 semaines chacune. L’escale nous permettra de ravitailler le navire en vivres et en fuel et nous en profiterons également pour changer d’équipe scientifique.

Cruise planned track

Plan de campagne prévu pour Warmalis 3.

L'objectif du projet est de comprendre le fonctionnement de l'écosystème océanique pélagique et de déterminer son influence sur les ressources en thon dans la région du Pacifique occidental et central. Notre projet étudiera les niveaux trophiques intermédiaires (zooplancton et micronecton) des grands écosystèmes pélagiques du Pacifique d’où proviennent plus de 50% des captures mondiales de thon. Le zooplancton et le micronecton sont des éléments qui relient les facteurs physiques/chimiques de l’océan, qui influencent leur distribution et leur abondance, à la mégafaune (par exemple le thon, les mammifères marins, les oiseaux de mer) qui sont leurs prédateurs. Le but de notre projet est de combler l'importante lacune dans les connaissances sur les grands écosystèmes pélagiques du Pacifique. Notre objectif est d'apporter des connaissances scientifiques pour une gestion durable des ressources pélagiques en comprenant le fonctionnement des écosystèmes pélagiques (du niveau physique aux niveaux biologiques intermédiaires) et en collectant des observations pour valider et améliorer les modèles d'écosystèmes utilisés pour analyser les ressources en thon (SEAPODYM).

Example microneckton Warmalis 2

Exemple de capture de micronecton pendant Warmalis2, avec des organismes gélatineux et des petits poissons et des crevettes communément consommés par les thons et autres prédateurs supérieurs (Photo : V. Allain, SPC-IRD).

Les campagnes Warmalis sont pluridisciplinaires, et nous collecterons des données physico-chimiques de l'eau de mer ainsi que des données sur le zooplancton et le micronecton. Pour caractériser les conditions physico-chimiques et la production primaire, nous mesurerons la température, la salinité, l'oxygène, la fluorescence, la lumière, les courants, les nutriments, les pigments photosynthétiques, l'abondance du phytoplancton, la production primaire, les communautés phytoplanctoniques. La production secondaire (zooplancton, micronecton) sera mesurée par échantillonnage acoustique (TAPS, WBAT, AZFP, S-ADCP, EK60) et au filet pour zooplancton et pour micronecton.

Débutant le 25 septembre 2023 de Papeete, nous aurons 5 jours de transit avant de rejoindre l’équateur. Nous prévoyons de faire 14 stations d’échantillonnage sur cette première partie avant d’arriver à Tarawa le 18 octobre. Après une courte escale le bateau repartira le 19 octobre pour poursuivre sa route faire l’ouest et 17 stations d’échantillonnage sont prévues sur cette deuxième partie avec une arrivée à Kavieng le 8 novembre.

Nos campagnes précédentes ont été réalisées à bord de l’Alis, navire de recherche de la flotte océanographique française qui est parti à la retraite en 2022 après notre campagne WARMALIS 2. Cette année la campagne sera effectuée sur l’Antea de la flotte océanographique française, un catamaran de 35m construit en 1995.

The Antea vessel

Le navire océanographique Antea, à quai à Nouméa (Photo: E. Vourey, SPC-IRD).

Cette campagne, entrant dans le cadre du projet MICROPAC, est réalisée avec le soutien financier du ministère français des Armées (Direction des territoires, de l’immobilier et de l’environnement), du ministère français de l'Europe et des Affaires étrangères (Fonds Pacifique), de la flotte océanographique française, de la CPS et de ses bailleurs de fonds et de l’IRD.

Blog journalier

Nous sommes depuis 2 jours à bord de l’Antea dans le port de Papeete à Tahiti. Tout le matériel a été sorti des caisses et nous l’avons réparti dans les 2 laboratoires ainsi que dans le PC scientifique. Il faut s’assurer que tous les équipements sont en état de fonctionnement et bien rangés et attachés. Toute l’équipe est au complet et après quelques achats de dernières minutes c’est le départ.

Nous larguons les amarres vers 17h30 et nous faisons route vers le nord vers les eaux de Kiribati. Cinq jours de navigation nous attendent.

Guillaume et David devant le WBAT

Guillaume et David devant le WBAT

Lui et Matini

Lui et Matini qui préparent le filet à zooplancton, également appelé Bongo

Le depart

Le départ

J’avoue que le blog d’hier était court et a été rapidement expédié, mais les conditions de mer au moment de notre départ n’étaient pas vraiment favorables, et rédiger un petit article devant l’ordinateur après le repas n’était pas la meilleure idée que j’ai eue. Nous avons été plusieurs à quitter précipitamment la table à manger ou le bureau pour aller faire une offrande au dieu de la mer et à ses poissons.

La nuit a été bien mouvementée et nous nous sommes vite aperçus que certaines affaires n’étaient pas bien calées et se baladaient au gré du roulis et du tangage. La mer et notre cap étaient plus favorables aujourd’hui malgré les 20 nœuds de vent.

Nous progressons bien vers le nord et nous devrions rentrer dans les eaux de Kiribati cette nuit.

Le depart

L’équipe des scientifiques devant le bateau Antea au port de Papeete, quelques heures avant le départ.

Le depart

Calibration du WBAT, un instrument acoustique qui détecte le micronecton, dans le port de Papeete juste avant le départ.

Ce matin la météo était un peu plus clémente mais cela n’a pas duré, cet après-midi nous avons encore 20-25 nœuds de vent de travers ce qui fait rouler le bateau. Si la plupart sont maintenant amariné, cela reste difficile pour certains.

Les journées de transit sont longues et il faut s’occuper. Des tests supplémentaires ont été réalisés sur le WBAT, un instrument acoustique permettant de détecter le micronecton. Nous avions en effet un doute sur la qualité de la calibration effectuée pour assurer des mesures de bonne qualité. Les tests n’ont rien montré d’anormal donc les mesures devraient être bonnes.

Le depart

Jeremie et Christian testent l’une des bases acoustique du WBAT (instrument acoustique de détection du micronecton), en orange dans le seau en premier plan.

Alors que les prévisions météo nous annoncent 15 nœuds de vent, en fait nous sommes plutôt à 20-25 nœuds et aujourd’hui la houle est vraiment de côté. C’est donc difficile de se concentrer.

Nous sommes toujours en transit et nous en avons profité pour faire une réunion d’équipe dans le labo humide pour passer en revue l’ensemble des manips que nous allons réaliser et distribuer les tâches à chacun d’entre nous pour que tout se déroule sans accros.

A 16h00 l’alarme incendie a retenti (une sonnerie courte, une longue, une courte, une longue…) et l’équipage et les scientifique se sont rassemblés sur le pont arrière pour un exercice. Les membres de l’équipage dont c’était le rôle ont revêtu la tenue des pompiers et la lance à incendie a été déroulée pour l’exercice.

Nous achevons également la préparation des instruments pour être prêt pour dimanche pour notre première station d’échantillonnage. Les marins du bord ont installé sur le filet à zooplancton Bongo des volucompteurs. Ce sont des petits moulins placés à l’entrée du filet à zooplancton et qui permettent d’estimer le volume d’eau filtré afin de calculer la densité du zooplancton collecté.

Scientifiques labo humide

L’équipe scientifique au complet dans le laboratoire humide pour faire le briefing.

Exercice incendie

Exercice sécurité incendie.


Installation par les marins des volucompteurs sur le filet à zooplancton Bongo.

Il nous reste encore 2 jours de navigation avant d’arriver à notre première station sur l’équateur et nous avons suffisamment de temps devant nous pour nous permettre de faire un petit arrêt pour une station fictive, la station 0.

Martine, la chimiste et spécialiste du phytoplancton de l’équipe voudrait faire un petit test en prélevant de l’eau en profondeur et faire incuber le phytoplancton qu’elle contient dans des conditions de lumière de surface pour essayer de comprendre l’effet de la lumière sur du phytoplancton qui vit en profondeur.

Nous avons donc stoppé le bateau pour mettre à l’eau la rosette qui porte 12 bouteilles de prélèvement de 8 litres et plusieurs sondes qui mesurent notamment la température et la fluorescence qui est un indicateur du phytoplancton. Nous avons descendu la rosette à 110m de profondeur et la sonde nous indique que le maximum de fluorescence est à 90m.

Nous prélevons donc de l’eau à 90, 70, 50, 20 et 5 m de profondeur pour les expériences de Martine. Ensuite avec l’eau restante nous passons en revue tous les prélèvements que nous aurons à faire lors des vrais stations et chacun a pu s’entrainer pour être au point pour notre première station.

Lui salinity

Lui prélève de l’eau pour mesurer la salinité.

Preparation cuve incubation

La préparation de la cuve à incubation pour le phytoplancton (Stephane, Martine et Jean).

Visite fregates

Nous avons eu la visite de quelques frégates.

C’est notre dernière journée de transit et nous en profitons pour peaufiner les instruments pour que tout soit prêt pour la première station.

Nous allons tester un nouveau capteur qui mesure la bioluminescence. La bioluminescence est un phénomène d’émission de lumière par les organismes vivants grâce à une réaction chimique. Elle existe chez 75% des organismes marins de la surface jusqu’en grande profondeur. Le rôle écologique de la bioluminescence est mal connu en partie à cause de la quasi-inexistence d’observations directes.

Le capteur est équipé d’un détecteur de photons à très haute sensibilité associé à un capteur de pression. Il a été installé sur le WBAT et sera donc descendu jusqu’à 500 m de profondeur. Le capteur va faire des mesures à haute fréquence pour connaitre la répartition des organismes bioluminescents dans le colonne d’eau.


Jonas et Anais programment le capteur de bioluminescence.


Briefing dans le PC science.

Nous voilà enfin arrivé dans notre zone de travail. Nous avons atteint l’équateur en milieu d’après-midi et nous avons commencé les travaux à la station d’échantillonnage numéro 1 un peu avant 16h.

Nous avons commencé par deux descentes de rosette, à 200 puis 600m, ce châssis qui porte de nombreux capteurs et des bouteilles d’une contenance de 8 litres que l’on peut fermer à des profondeurs choisies pour prendre de l’eau.

Nous avons ensuite enchainé par la descente de 3 instruments acoustiques : le WBAT jusqu’à 500m de profondeur qui permet de détecter le micronecton puis le TAPS et l’AZFP qui visualisent plutôt le zooplancton.

Le filet à zooplancton nous a montré que le milieu était assez riche et les captures avec le chalut à micronecton étaient assez conséquente ce qui nous a poussé jusqu’à 2 heures du matin.

L’équipe était satisfaite de cette première journée et à partir de maintenant nous allons répéter les mêmes opérations tous les jours pour les 14 jours à venir.

peche station 1

La pêche du jour en provenance des 500m de profondeur

coucher soleil

Hier nous avons profité du dernier coucher de soleil que nous aurons l’occasion d’admirer car à partir d’aujourd’hui nous sommes au travail à l’heure où le soleil se couche

pains chocolat

Aujourd’hui c’est dimanche, nous avons droit à des viennoiseries pour le petit-déjeuner. Martine et Pauline surveillent de près.

Nous étions plein d’enthousiasme pour cette deuxième station après le succès de la station 1, mais nous avons rapidement déchanté. Tout s’était trop bien passé la veille et aujourd’hui dès la première mise à l’eau de la rosette nous avons eu des problèmes avec le câble electroporteur qui permet de descendre les instruments et de leur envoyer des instructions. Nous avons tout de même pu remonter la rosette qui était à 200 m et les électroniciens ont commencé à examiner le câble pour découvrir plusieurs problèmes les uns après les autres. Après quelques heures de travail il était clair que la réparation allait prendre beaucoup de temps et nous avons abandonné l’idée de descendre les instruments nécessitant le câble electroporteur.

Nous avons donc utilisé le treuil hydro qui porte un câble simple et nous avons fait une descente du WBAT pour un test car la veille nous n’avions pas eu de données, et le test s’est avéré positif, donc enfin une bonne nouvelle. Nous avons également fait une descente du filet à zooplancton, le bongo qui porte 2 filets avec des mailles de 0.1 et 0.2 mm ; cette manip a également bien fonctionné.

Il était ensuite de faire les 2 chalutages et malheureusement alors que le commandant était prêt à filer le chalut qui était à l’eau il s’est aperçu qu’il ne recevait plus d’information sur l’un des treuils. Impossible de chaluter à l’aveugle donc on a remonté le chalut et nous avons terminé les travaux avec peu seulement un test du WBAT et un filet à zooplancton mais beaucoup de travail de réparation en perspective pour les électroniciens. Mauvaise journée donc, mais en espérant que ce sera la seule de la mission.

reparation electroporteur

Guillaume, Christian, Vincent et Jonas travaillent à la réparation du câble electroporteur.

recuperation bongo

Récupération du filet à zooplancton Bongo.

Après le fiasco d’hier nous avions décidé de rester sur place à la station 2 pour refaire une station complète. En effet depuis la station 1 et pour quelques stations encore nous sommes situés dans la zone d’upwelling (remontée d’eaux profondes froides, plus salées et riches) mais en allant vers l’ouest nous entrerons rapidement dans la warm pool (eaux très chaudes, moins salées et plus pauvres). Nous ne voulons donc pas laisser passer notre chance de bien caractériser la zone d’upwellings pour pouvoir la comparer aux eaux chaudes de l’ouest dans lesquelles nous ferons de nombreuses stations d’échantillonnage.

Les électroniciens ont donc passé leur journée à réparer le treuil electroporteur qui permet de descendre les instruments à l’eau, et le système de contrôle du chalut. Ils ont eu fort à faire sur le pont avec une température de l’air de 30°C et une eau de surface à 28°C qui ne refroidit pas l’atmosphère. Leurs efforts ont payé et à 14h30 le test de la rosette s’est avéré concluant.

Avec un peu d’appréhension nous avons donc commencé notre station à 16h et la première descente de rosette s’est bien passée. Mais à la deuxième rosette les alarmes ont de nouveau retenties et il nous a fallu annuler cette deuxième opération. La panne vient sans doute du capteur de lumière qui a pris un peu l’eau. Nous avons ensuite enchainé le reste des opérations sans problèmes jusqu’au deuxième chalut qui a ramené son lot d’organismes étranges et notamment des poissons hachettes.

soudure precision

Christian et Guillaume font de la soudure de précision pour réparer le câble électronique

Poisson hachette

Un poisson hachette d’une dizaine de centimètres.

Fou pieds rouges

Perché sur le portique arrière ce fou à pieds rouges a suivi avec intérêt ce qui se passait sur le pont pendant une bonne partie de la journée.

L'acoustique c'est fantastique !

Le long de la route de l’ANTEA des mesures acoustiques sont réalisées en continu. Les sondeurs qui équipent la coque du navire utilisent les ondes acoustiques pour détecter la vie qui se trouve sous le bateau jusqu’à 1000 mètres de profondeur. Les ondes acoustiques se propagent très bien dans l’eau, contrairement à la lumière. Les dauphins et les baleines utilisent ce principe depuis des millions d’années pour détecter leurs proies avec leurs sonars.

Pendant Warmalis 3, toutes les 3 secondes, les sondeurs émettent une onde ultrasonore (un ping !) qui est réfléchie lorsqu’elle touche une cible comme un poisson, des bulles, le fond de l’océan. Grâce à ce signal réfléchi, qu’on appelle un écho, la cible est positionnée en profondeur. Tout au long du déplacement du navire, le zooplancton et les poissons présents sous le bateau sont alors détectés.

L’image obtenue à partir d’un sondeur s’appelle un échogramme dont les signaux informent de la présence ou de l’absence de vie sous-marine. La densité des organismes du micronecton peut alors être quantifiée. Les mesures acoustiques permettront de mettre en évidence les différences de densités le long de l’équateur entre l’Est et l’Ouest de notre zone d’étude.

Enregistrement accoustique

Enregistrement acoustique à 38 kHz réalisé entre le 30 septembre et le 1er octobre dans les eaux des îles Kiribati.

Cet échogramme est une visualisation des échos reçus sur le sondeur qui est sous le navire. Il permet de voir les mouvements verticaux (axe vertical de la surface à 800m de profondeur) en fonction du temps (axe horizontal sur 24 heures). L’échelle de couleur indique les intensités des échos et donc la présence plus ou moins forte d’organismes (en jaune-vert de fortes densités, en bleu-blanc de faibles densités). La migration verticale est bien visible à chaque transition entre le jour et la nuit. En surface, la densité est beaucoup plus élevée la nuit que le jour. Entre 400 et 700m de profondeur, les organismes sont plus nombreux le jour que la nuit.

L’acoustique active est une méthode qui a l’avantage d’être non intrusive car il n’y a pas de perturbation du milieu marin ni de prélèvements. Mais pour connaître les espèces détectées par le sondeur, il est nécessaire de pêcher. L’observation du micronecton par acoustique est complémentaire de la pêche scientifique. Pour améliorer la compréhension du fonctionnement et de la dynamique de l’écosystème, ces données seront ensuite analysées au regard de données environnementales collectées lors de la campagne : courant, température, salinité, fluorescence.

Nous voilà à la station 4, nous sommes dans les eaux de Jarvis, un territoire isolé des Etats-Unis au milieu du Pacifique avec un petite île qui n’est pas habitée et que nous n’apercevrons pas car nous en sommes trop loin. Depuis le début des échantillonnages nous sommes dans les eaux riches de l’upwelling équatorial et on le constate au niveau des différents échantillons que l’on collecte avec de fortes valeurs de phytoplancton et des filets à zooplancton bien rempli.

On le voit aussi en particulier dans les captures du chalut à micronecton. Tous les soirs nous réalisons 2 chalutages, le premier est un chalut oblique de la surface à 250m de profondeur. Il nous permet de collecter les organismes qui sont toujours aussi en surface mais aussi les organismes vivant en profondeur le jour et qui remontent en surface la nuit. En effet comme on le voit très bien sur l’acoustique (voir le blog d’hier) tous les jours une partie du micronecton va réaliser des migrations verticales de plusieurs centaines de mètres pour monter en surface la nuit pour se nourrir et redescendre le jour dans les profondeurs où il n’y a plus de lumière pour s’abriter des prédateurs visuels comme les thons. Notre deuxième chalut nous le faisons en profondeur en chalutant horizontalement à 500m pour capturer les organismes qui ne font pas de migrations verticales mais qui peuvent cependant être consommés par les thons qui plongent en profondeur comme les thons obèses.

Depuis le début de l’expédition tous les chaluts sont remontes avec une bonne récolte et tous les soirs nous sommes impatients de voir les trésors que l’on va remonter des profondeurs avec parfois des animaux très étranges. Jusqu’à présent nous avons capture surtout des poissons et des crevettes ; les calamars et les organismes gélatineux sont moins fréquents. Le tri des organismes nous occupe pendant quelques heures après la fin des chalutages et nous n’allons pas nous coucher avant 2h du matin.

Crevette belle taille

Une magnifique crevette de belle taille avec de très grandes antennes.

Chalut bien plein

Un chalut bien plein avec quelques calamars et méduses mais surtout des poissons et des crevettes.

Lui fier

Lui nous présente fièrement une partie de la récolte du jour triée par groupes et empaquetée pour aller au congélateur avant le retour à Nouméa pour leur identification au laboratoire de la Communauté du Pacifique.

Victoire aujourd’hui, tout s’est déroulé sans problème. Nous avions des soucis avec notre rosette depuis le début de la campagne et Guillaume notre électronicien après plusieurs tests a bien identifié la panne et remplacé les pompes défectueuses qui nous faisaient perdre le contact avec l’instrument dès que nous étions en profondeur. Nous avons donc pu faire l’ensemble de nos prélèvements et nous sommes soulagés et confiants pour le reste de la mission.

Nous espérons donc rentrer dans une phase de routine, c’est un peu comme dans « Un jour sans fin / Le jour de la marmotte », chaque jour se répète avec les mêmes évènements. Chacun, aussi bien chez les scientifiques que chez les marins, est désormais bien rodé à ses taches respectives. Nous avons tout de même quelques petits évènements qui nous secouent un peu dans notre quotidien. Hier soir un oiseau marin de petite taille s’est posé sur le bateau, il s’agit d’un pétrel, un oiseau habitué à faire de longs trajets en mer sans se poser. Il avait l’air mal en point, pas à l’aise et sans doute déboussolé par le bruit et les projecteurs du bateau au milieu de la nuit. Pour éviter qu’il ne se blesse nous l’avons mis au calme dans un carton avec un peu d’eau et nous avons attendu le matin pour le laisser prendre son envol ; il est parti sans demander son reste.

Guillaume rosette

Guillaume aux petits soins de la rosette.

Preparation filet zooplankton

La préparation du filet à zooplancton.

Tri micronecton

Le tri du micronecton.

Petit petrel

Ce petit pétrel a sans doute été perturbé par les lumières du bateau pendant la nuit. Au matin il est reparti sans regret.

Les marins à l'honneur

Nous sommes 23 à bord, 13 marins et 10 scientifiques. La présence des marins est indispensable au bon déroulé des campagnes scientifiques, ce sont eux qui assurent la conduite du bateau ainsi que la préparation, l’entretien et la mise à l’eau des engins et équipements dédiés à la collecte de données scientifiques.

A bord, chacun a un rôle bien défini. Arnaud (commandant), Rémi (second commandant) et Cyrille (lieutenant) sont les officiers de passerelle. Parmi leurs nombreuses tâches, ils sont responsables de la conduite du navire, notamment d’arriver à l’heure prévue sur les stations, ainsi que de la sécurité de tout le monde à bord (respect des conditions de travail, cas d’incendie ou de maladie). Durant les opérations, ils donnent l’autorisation de mettre à l’eau les engins, supervisent les activités sur le pont et s’assurent de garder le navire immobile (pour les rosettes) ou à une vitesse constante (lors du trait de chalut), tout en considérant les courants de surface et de vent.

Arnaud aux commandes

Arnaud aux commandes du bateau


Cyrille explique à Pauline le fonctionnement du radar en passerelle

Vincent et Remi

Vincent et Rémi vérifient l'état des VFI (vêtement à flottabilité intégrée)

Louis-Marie (chef mécanicien), Matthieu (second mécaniciens) et Patrick (maître mécanicien) sont en charge du service machine, ce sont eux qui s’assurent du bon fonctionnement des équipements à bord : moteurs de propulsion, groupes électrogènes, apparaux de pont (treuils, portiques, hydraulique) et auxiliaires (production d’eau douce, évacuation des eaux noires). Au quotidien, ils font de la maintenance préventive et effectuent des rondes durant lesquelles ils vérifient les niveaux et détectent les fuites. Les mécanos doivent être polyvalents car ils sont amenés à devoir réparer la machine à café comme gérer des avaries.


Patrick (Popo pour les intimes) répare une pièce d’un panneau du chalut dans son atelier

Matthieu et Louis-Marie

Matthieu et Louis-Marie assurent la maintenance du canot de sauvetage

Sur le pont, on retrouve Jean (maître d’équipage ou bosco), Vincent (maître de manœuvre) et les matelots Alex, Mylène et Stéphane. Tous les cinq sont responsables de la préparation, l’entretien et la mise à l’eau des instruments (rosette et profileurs acoustiques), des filets à zooplancton et du chalut pour micronecton. C’est eux aussi qui gèrent la propreté à bord et l’entretien courant du bateau (peinture, entretien des pièces usées par la corrosion). Les trois matelots font également chaque jour des rondes de sécurité durant lesquelles ils s’assurent par exemple qu’il n’y a pas de fuites (moteur, en cuisine) et que tout le matériel est bien amarré lors des périodes de transit.

Mylene et Jean

Pause goûter bien méritée pour Mylène et Jean en attendant que la rosette remonte à la surface

Stephane et Alex

Stéphane et Alex sur le pont

La vie à bord ne serait pas ce qu’elle est non plus sans la présence de Delphine, la cheffe cuistot, qui nous concocte chaque jour de délicieux menus variés et équilibrés, et Gwen, le maître d’hôtel, en charge de la gestion des vivres et du service de table.

Stephane et Alex

Delphine et Gwen préparent en cuisine notre repas de ce soir

A part la cheffe et le maître d’hôtel, tous les marins travaillent en quart, c’est-à-dire qu’ils se relaient toutes les quatre heures sur le pont et en passerelle, de jour comme de nuit. Contrairement aux scientifiques qui débarqueront en milieu de mission à Tarawa pour laisser place à l’équipe du leg 2, les marins restent à bord sur la totalité de Warmalis 3.

A la rencontre des drones, SAILDRONES

Aujourd’hui deux évènements majeurs ont un peu bousculé notre quotidien. D’une part c’était dimanche et outre le fait que notre équipe en cuisine nous concocte un menu haut de gamme, il est aussi de tradition de mettre ses plus beaux atours tropicaux, la chemise à fleur est de rigueur.

Jeremie, Guillaume, Christian, Valerie

Jeremie, Guillaume, Christian et Valerie au repas du dimanche midi

D’autre part, lors de notre route vers la station 007, nous avons eu la chance de naviguer aux cotés de deux joyaux technologiques dignes des accessoires de James Bond : les drones marins « SAILDRONES ». Ces drones de surface sont partis d’Hawaï depuis 120 jours et sont pilotés à distance par des pilotes de l’équipe SAILDRONE pour des scientifiques américains de la NOAA.

Detection drones

Détection des deux drones au radar

Estimation rencontre

Estimation du point de rencontre avec le logiciel de navigation

La météo étant favorable, Guillaume en a profité pour réaliser un vol avec son drone aérien. Pendant 20 minutes, il a capturé de superbes vidéos de l’ANTEA et du saildrone qui se situait à proximité.


Photo aérienne d’un SAILDRONE

Les drones ressemblent à un voilier miniature (7 m de longueur, 5 m de hauteur de la voilure, 2 m de profondeur de quille). Ils se déplacent grâce aux vents et peuvent évoluer en autonomie pendant 1 an. Leur rôle est de collecter des données océaniques et climatiques en temps réel. On peut ainsi obtenir dans des endroits isolés des données météo (pression atmosphérique, température et humidité de l’air, vent) et des données océanographiques (température de l’eau, salinité, activité biologique, courants marins). La communication s’effectue par satellite et chaque drone est équipé d’une balise AIS (Automatic Identification System) et de réflecteurs radar pour assurer leur sécurité. Pour plus d’infos rendez-vous sur le site https://www.saildrone.com

Un des saildrones étant équipé du même type de sondeurs acoustiques que l’ANTEA, au cours de cette journée, notre objectif était de collecter des données acoustiques en parallèle afin de pouvoir comparer les différentes données et d’obtenir des informations complémentaires autour de notre zone d’étude.

Antea station 007

L’Antea au niveau de la station 007 avec un Saildrone à environ 800 m

Tout mignon le phytoplancton

Le phytoplancton (plancton végétal) est composé de micro-algues et de cyanobactéries présentes dans les eaux de surface (surtout dans les 200 premiers mètres) qui dérivent avec les courants. Ces organismes mesurent entre 1 mm et 0,2 µm (0,0000002 mm) pour les plus petits, et sont donc invisibles à l’œil nu individuellement ; mais leur quantité est parfois telle (efflorescence ou bloom) qu’ils colorent l’océan et sont ainsi observables par satellite.

Exemple phytoplancton

Exemples d’organismes phytoplanctoniques observés au microscope : un dinoflagellé (gauche) et une diatomée (droite)

Comme les plantes terrestres, le phytoplancton est photosynthétique, c’est à dire qu’il contient de la chlorophylle grâce à laquelle il capture l’énergie solaire qui lui sert à transformer le dioxyde de carbone (CO2) en oxygène (O2) et en matière organique. Le phytoplancton est appelé « producteur primaire » car il se trouve à la base de la chaîne alimentaire océanique, dont les thons constituent les prédateurs supérieurs ; il est donc indispensable à la vie marine.

Comme les plantes terrestres ont besoin d’engrais, le phytoplancton a besoin de sels nutritifs (surtout d’azote et de phosphore) pour se développer. Ces éléments nutritifs sont présents en plus grande quantité dans la zone de remontée d’eaux profondes (upwellings) dans laquelle nous sommes depuis le début de la campagne et nous constatons que les eaux sont riches en phytoplancton. Nous nous attendons à ce que les quantités de sels nutritifs et phytoplancton diminuent en allant vers l’ouest dans les eaux chaudes (warm pool). Un des objectifs de Warmalis 3 est donc d’étudier comment ce gradient est-ouest impacte la distribution et l’activité (production primaire) du phytoplancton et des autres composants de l’écosystème. Chaque jour nous prélevons de l’eau à différentes profondeurs avec la rosette pour analyser la quantité d’éléments nutritifs. Des filtrations dans le laboratoire à bord et des incubations sur le pont (pendant 24h) sont également réalisées pour mesurer la biomasse de phytoplancton et son activité photosynthétique.

Martine, Lui et Jonas

Martine, Lui et Jonas mettent à incuber du phytoplancton

Martine filtre eau

Martine filtre l’eau qui a incubé pendant 24h

Malheureusement nous avons à nouveau eu des problèmes avec notre câble electroporteur et une nouvelle intervention des électroniciens a été nécessaire qui a retardé le début des travaux de 2-3 heures. Nous avons donc adapté le plan d’échantillonnage et supprimé quelques opérations. L’adaptation est le maitre-mot du travail en mer, en effet malgré de longs mois de préparations en essayant de penser à toutes les éventualités, il faut toujours faire face a des imprévus, des réparations à réaliser. Il est donc important d’avoir toujours des pièces de rechange pour tous les équipements, beaucoup d’ingéniosité et de persévérance.

Equipe en attente

L’équipe en attente pendant que les électroniciens réparent le câble

Cette nuit dans les chaluts nous avons eu des spécimens que nous n’avions pas encore vu jusqu’à présent :

  • Un petit requin emporte-pièce d’une quarantaine de centimètres que nous avons rapidement mesuré et pesé avant de le remettre à l’eau bien vivant. Ces petits requins s’attaquent à des animaux beaucoup plus gros qu’eux comme des thons ou des mammifères marins en leur prélevant rapidement un morceau de chair de quelques centimètres de diamètre grâce à leurs mâchoires puissantes aux dents acérées.
  • Requin emporte piece

  • Un étrange poisson à la peau noir dont la bouche et les yeux sont tournés vers le haut et qui semble avoir une gorge très développée avec des rayons
  • Etrange poisson peau noire

  • Un poisson scorpion pélagique, c’est-à-dire vivant en pleine eau, du nom d’Ectreposebastes, rarement observé
  • Poisson scorpion pelagique

C’est notre deuxième et dernière station dans les eaux des Iles Phoenix après avoir visité les eaux des Iles de la Ligne en début de mission et avant de visiter bientôt les eaux des Iles Gilbert. Ces 3 archipels éloignés les uns des autres (1000 km entre les Gilbert et les Phoenix et 2000 km entre les Phoenix et les Iles de la Ligne) constituent 3 zones économiques distinctes d’un même pays : Kiribati. Nous ferons d’ailleurs bientôt escale dans l’atoll capital de ce pays : Tarawa pour un changement d’équipe scientifique.

Sation 10 beau ciel

Pour notre dixième station nous avons eu le droit à un beau ciel de fin d’après-midi

Nous avons mis le Bongo à l’eau pour échantillonner du zooplancton entre la surface et 250m de profondeur. Cet engin est constitué de 2 filets avec des mailles différentes de 200 micromètres (0.2 mm) et 100 micromètres (0.1mm). De nuit la couche de surface, les 200 premiers mètres est la plus riche en zooplancton par rapport aux eaux plus profondes. Ces petits organismes dont beaucoup sont des crustacés se nourrissent de phytoplancton, de détritus ou de zooplancton plus petit. Comme le micronecton, certaines espèces du zooplancton font également des migrations verticales entre la surface et la profondeur en fonction du jour et de la nuit. Le zooplancton constitue la nourriture de nombreuses espèces du micronecton.

Equipe zooplankton

L’équipe zooplancton attend le retour du Bongo pour collecter les échantillons

Détente equipage

Petit moment de détente pour l’équipage avant la mise a l’eau du prochain équipement

Equipe micronecton plein travail

L’équipe micronecton en plein travail : il faut trier, mesurer et peser les organismes gélatineux tant qu’ils sont frais, noter et préparer des étiquettes, préparer les sacs avec de l’eau pour la préservation des spécimens et trouver des noms inventifs tels que poisson noir ou poisson brillant pour les spécimens qui vont demander un examen approfondi sous le microscope au laboratoire à terre avant d’être identifié précisément.

Larve langouste

Un très joli spécimen de larve de langouste qui passe le début de sa vie en pleine eau transportée par les courants avant se plus tard se métamorphoser en mini langouste pour aller s’installer dans les récifs

Ce matin la température extérieur est à 31.5°C et la température de surface de l’eau à peine plus froide à 30.9°C. Cela rend le travail des marins particulièrement difficile.

Parmi les instruments que nous déployons il y a l’AZFP. C’est un instrument acoustique qui est conçu pour détecter principalement du méso-macro-zooplancton, c’est-à-dire des organismes du zooplancton dont la taille est supérieure à 0.2 cm (200µm). L’AZFP SN 55180 est composé de 4 transducteurs single-beam haute fréquence fonctionnant à 200, 455, 769 et 2000 kHz. Sur cette campagne l’AZFP est couplé au TAPS, un autre instrument acoustique pour détecter le zooplancton. Les 2 instruments attachés ensemble sont descendus à 200 m de profondeur et permettent d’établir un profil vertical de la densité des organismes. De nuit on constate que les organismes sont plus concentrés vers la surface.

Mise a eau TAPS Echogramme 0 200m

Mise à l’eau du TAPS (tube noir) et de l’AZFP (tube blanc) ; et échogramme entre la surface et 200m montrant en bleu clair la trace laissée par chacun des organismes observé par l’AZFP : la densité est plus importante lorsque l’on est plus proche de la surface.

Micronecton du jour

Dans la capture du micronecton du jour.

Ce matin au réveil nous avons la surprise de découvrir une mer d’huile. Il y a moins de 1 nœud de vent et la surface de l’eau brille et il n’y a pas une ride sur l’eau, c’est un magnifique spectacle.

Antea mer huile

La proue de l’Antea à l’équateur par mer d’huile

Nous sommes dans les eaux des iles américaines de Howland et Baker et nous sommes à environ 30 miles nautiques de Baker. Il y a donc quelques récifs dans les environs et on constate en effet quelques espèces de récif dans nos captures. Elles ont été extrêmement rare jusqu’à présent sans doute à cause de l’absence d’iles et récifs sur notre parcours depuis notre départ. De nombreuses espèces côtières et de récifs pondent leurs œufs en pleine eau et ils dérivent au gré des courants et se retrouvent au large où ils se développent en larve et en juvéniles. Si beaucoup finissent dans les estomacs des prédateurs comme les thons, certains vont finir par se métamorphoser dans une forme proche de l’adulte et ils vont retourner vers les récifs pour s’y installer et mener leur vie d’adulte.

Chirurgien juvenile larve langouste 3 cm

Un juvénile de poisson chirurgien de 5 cm qui commence à acquérir des couleurs, signe qu’il ne va pas tarder à s’installer sur le récif ; une larve de langouste de 3cm (sans les antennes) qui ressemble tout à fait à un adulte.

Poisson rose profondeur

Un étrange poisson rose des profondeurs

Equipe micronecton

L’équipe micronecton, marins et scientifiques

La station 13 devait être notre dernière station d’échantillonnage mais malheureusement ce matin le vent a tourné. Depuis que nous étions sur l’équateur nous avions le vent dans le dos ce qui rendait la navigation agréable et poussait le bateau, mais nous avons désormais le vent de face, il souffle de l’ouest. Cela change considérable notre vitesse de pointe et si nous espérions avancer à 9.5 nœuds avec le vent dans le dos pour rentrer vers Tarawa, désormais avec ce vent de face et les moteurs pousses à fond nous faisons péniblement du 8 nœuds. Le trajet sera donc beaucoup plus long pour atteindre Tarawa le 18 octobre. L’escale étant déjà programmée avec le ravitaillement, le fuel et le changement d’équipe, nous ne pouvons pas retarder notre arrivée à Tarawa. Nous nous sommes donc résolus à annuler cette station pour faire route immédiatement.

Coucher soleil 1

Coucher soleil 2

Coucher de soleil

Reparations chalut micronecton

Quelques réparations sur le chalut à micronecton

Nous poursuivons notre route sur l’équateur jusqu’à atteindre la ligne de changement de date à la longitude 180. Il n’est pas si fréquent de passer sur ce point symbolique de latitude 0 et longitude 180, frontière à la fois du dieu Chronos maitre du temps et de Neptune le dieu des mers. Pauline notre artiste du bord nous a créé spécialement une pancarte et nous prenons cette opportunité pour prendre une photo de groupe avec les scientifiques et les marins.

Après le 180 le bateau bifurque et prend le cap nord-ouest en direction de Tarawa que nous devrions atteindre dans 2 jours et où la deuxième équipe de scientifiques nous attends pour nous remplacer pour le leg2 qui repartira de Tarawa pour poursuivre jusqu’à Kavieng en Papouasie Nouvelle-Guinée en passant pas Nauru et les Etats Fédérés de Micronésie.

Equipe Warmalis leg 1

L’équipe Warmalis 3 du leg 1.

Nous avons passé la journée d’hier à progresser très doucement vers l’ile de Tarawa avec un vent de plus de 20 nœuds de face et une mer un peu agitée. Le commandant a réglé l’allure afin d’arriver le 19 octobre au matin devant la passe du lagon de Tarawa au point où le pilote doit venir à bord pour guider le bateau à quai. Notre dernière nuit à bord a été très agitée à cause de la mauvaise météo et il règne une certaine excitation avant l’escale qui va être courte pour faire le ravitaillement pour l’équipage et pour le groupe des scientifique une certaine hâte de pouvoir poser le pied à terre et de rentrer après plusieurs semaines en mer mais aussi de passer le relai aux collègues. Nous savons malheureusement que nous n’aurons que très peu de temps pour faire la passation car notre avion décolle en fin de matinée et l’avion suivant est seulement 4 jours plus tard donc il ne faut pas le rater.

Ce matin à 6 heure les officiers de la passerelle et le chef mécanicien sont tous en passerelle et nous sommes au point de rendez-vous mais la mer est forte avec du vent et de la pluie. Par radio on nous informe que le pilote attend que le jour se lève et que la météo s’améliore mais on a peu d’espoir que cela se calme. Finalement nous sommes autorisés à rentrer dans le lagon doucement et la pilotine nous attends un peu plus loin ; le pilote ne montera pas à bord, la manœuvre est trop périlleuse avec les vagues. Nous suivons donc la pilotine qui nous emmènes à un point de mouillage, les conditions ne sont pas favorables pour accoster à quai. Nous voyons avec inquiétude le temps qui s’écoule et nos chances d’attraper notre avion qui s’amenuisent sans parler de faire la passation avec nos collègues.

Finalement l’autorisation de venir à quai est donnée mais le commandant estime qu’avec les manœuvres nécessaires il sera plus rapide pour les scientifiques de monter à bord de la pilotine pour qu’elle nous dépose au port où un taxi nous attends. Une échelle est installée par-dessus bord et il nous faut descendre 2-3 mètres pour rejoindre la pilotine en-dessous qui bouge furieusement. Toutes les précautions sont prises et avec une petite poussée d’adrénaline tout le monde réussi sans problème à passer dans la pilotine avec les bagages. Le quai est à 2 km et nous devons nous mettre à couple d’autres bateaux et faire passer bagages et personnel à travers 3 autres bateaux avant d’atteindre le quai. Une partie de l’équipe remplaçante est là, nous sommes contents de nous voir et nous prenons 2 minutes pour expliquer quelques points importants avant de sauter dans le mini bus. La ville est inondée avec les pluies récentes et la progression très lente entre les flaques énormes et les nids de poule , sans compter un arrêt pour remettre de l’huile dans le moteur.

L’équipe débarquante arrivera finalement 5 minutes après l’heure de fin d’enregistrement et seuls 3 d’entre nous qui ont réussi à laborieusement faire leur enregistrement en ligne la veille sur le bateau seront autorisés à prendre l’avion. Nous sommes 6 à rester sur le tarmac. Sans contact et sans moyen de communication, nous finirons par trouver des personnes bienveillantes et extrêmement gentilles qui nous aiderons à trouver un hôtel et à nous y emmener, ce qui n’est pas quelque chose de simple à Tarawa quand on est pris au dépourvu. Il nous faudra la journée et la réactivité de nos collègues en Nouvelle-Calédonie et en France pour nous trouver de nouveaux billets d’avion et organiser notre retour à la maison.

Nous réussirons finalement à partir le lendemain de Tarawa vers Nauru avec plusieurs heures de retard car l’avion avait un problème technique. A Nauru Jonas qui est arrive chez lui nous quitte et notre avion suivant nous avait attendu pour nous rendre à Nandi aux Fidji où nous arrivons au milieu de la nuit. Le lendemain matin nous laissons Jeremie à Fidji qui prends le temps de visiter un peu avant de repartir en France et Lui prends un avion vers Apia, Samoa pour rentrer à la maison. Pour les 4 derniers de l’équipe, nous repartons vers Auckland, Nouvelle-Zélande où il nous faudra passer à nouveau une nuit avant de pouvoir enfin rejoindre Nouméa le dimanche 22 oct.

Entree lagon tarawa

Notre entrée dans le lagon de Tarawa

Equipe debarquante pilotine

L’équipe débarquante dans la pilotine

Hotel tarawa sous la pluie

Dans notre hôtel à Tarawa sous la pluie battante

Depuis 2 jours, une grosse dépression s’abat sur Tarawa, provoquant de nombreuses inondations sur l’île. Après discussion avec les locaux, il semble qu’ils n’aient jamais vécu une situation similaire de vent et de pluie.

L’arrivée à quai de l’Antea était initialement prévue pour le 19 octobre vers 6h30. Ainsi l’équipe 1 aurait pu effectuer la passation avec l’équipe 2 avant de se diriger sereinement vers l’aéroport. Malheureusement les conditions météorologiques étant tellement mauvaises (20 nœuds, rafales à 35), l’Antea n’a pu rejoindre le quai. Il a dû rester au mouillage et l’équipe du leg 1 a dû être ramenée à terre au moyen d’un petit bateau, en urgence, afin d’éviter d’arriver trop tard à l’aéroport. Une partie de l’équipe du leg 2 attendait sur le quai et la passation la plus rapide de l’histoire a pu se faire. Ils ont su plus tard que seul 3 personnes avaient réussi à prendre leur avion.

Plus tard dans la journée, l’Antea a pu regagner le quai permettant à l’équipe du leg 2 d’embarquer et à toute l’équipe du bord de s’afférer pour le ravitaillement en fuel, le chargement des vivres... Il y avait une forte houle et des rafales de vent importantes. A peine arrivé à bord, il a fallu repartir au mouillage car les conditions ne permettaient pas de rester à quai en toute sécurité. Des haussières, des amarres et la coupée ont cassé. Le commandant a donc décidé de se remettre au mouillage et d’attendre que les conditions s’améliorent pour terminer le ravitaillement.

Une fois au mouillage, les scientifiques du leg 2 ont pu visiter le bateau, rencontrer l’équipage et prendre possession de leurs quartiers pour les trois prochaines semaines. Certains d’entre nous ont eu un peu le mal de mer…

L’équipe du leg2 est composée de 9 scientifiques: Vonklauss de Papouasie Nouvelle Guinée, Anne et Sarah de France, et Laure, Élodie, Céline, Marion, Amandine et Christophe (notre chef de mission) de Nouvelle Calédonie. C’est une équipe très féminine.

Marion et Christophe

Equipe leg 2 embarque

Nous nous sommes réveillés après notre première nuit au mouillage. La météo n’est toujours pas bonne, il continue de pleuvoir mais le vent faiblit légèrement. Nous attendons les nouvelles du commandant pour savoir si nous pourrons nous rendre à quai. Quelques heures plus tard, nous apprenons que l’Antea n’y est toujours pas autorisé, les conditions climatiques ne le permettant pas.

Nous en profitons, donc, pour effectuer une réunion avec Rémi, le second capitaine, sur les consignes de sécurité et les règles à respecter à bord de l’Antea. Nous nous entrainons à revêtir les combinaisons de survie et nous décidons de pimenter cette activité en réalisant un petit concours de rapidité. Marion remporte haut la main ce concours en 42’70 sec, ce qui est un très bon temps ! BRAVO à elle.

Essayeg combinaisons survie

Figure 1. Essayage de la combinaison de survie

A la suite de cet entrainement, nous profitons que le bateau ne bouge pas trop pour préparer les prochaines analyses. Marion, Elodie et Sarah s’affairent au laboratoire et identifient les tubes qui recevront les futurs échantillons dédiés aux analyses d’ADN environnemental. Amandine prend ses marques, organise sa zone de travail dans le laboratoire filtration et vérifie avec Céline le matériel pour l’échantillonnage de l’oxygène dissous. Quant à Laure, Anne, Christophe et Vonklauss, ils ont démarré les TDR* pour tester leur fonctionnement.

*Temperature Depth Recorder = sonde qui enregistre la température à différentes profondeurs dans la colonne d’eau.

Marion Elodie Sarah preparation tubes

Figure 2. Marion, Elodie et Sarah préparant les tubes pour les échantillons d’ADN environnemental.

Sondes TDR

Figure 3. Sondes TDR qui seront plongées dans la colonne d’eau pour enregistrer la température à différentes profondeurs.

La météo s’étant calmée, nous avons pu rejoindre le quai pour y effectuer le ravitaillement en fuel, eau et vivres.

Les arrivées à quai avec un tel bateau nécessitent que tous les marins soient mobilisés pour effectuer les manœuvres.

Jean, Mylène, Vincent et Stephane étaient à l’avant du bateau pour remonter l’ancre et lancer la touline (=lance-amarres) à lamaneur (personne sur le quai qui attache le bateau) une fois proche du quai. Ils ont effectué les manœuvres sous un soleil de plomb.

Une fois le bateau correctement amarré au quai et l’échelle de coupée descendue, ils ont pu commencer à charger l’eau, faire le plein de fuel et charger les vivres.

Malheureusement, Tarawa étant une toute petite ile n’ayant pas de production locale, nous n’avons pas pu recevoir de légumes, ni de fruits.

Quant au chargement du fuel, il s’est déroulé en plusieurs étapes. Dans un premier temps trois camions-citernes sont venus réapprovisionner l’Antea, cette opération a pris plusieurs heures, jusqu’à la tombée de la nuit, nécessitant que le dernier camion fasse le transfert le lendemain. De plus, à Tarawa, il n’est pas possible de sortir de la passe sans bateau pilote, et celui-ci ne navigue plus après 17h30.

Le départ est donc reporté à dimanche.

Ainsi, marins et scientifiques ont saisi l'occasion de ce départ retardé pour débarquer et prendre un moment de détente.

Remonter l'ancre

Figure 1. Jean, Vincent et Stéphane à l’avant du bateau en train de remonter l’ancre.

Remonter haussieres

Figure 2. Mylène et Stéphane en train de remonter les haussières

Antea arrive a quai

Figure 3. L’Antea en train d’arriver à quai

Antea attente ravitaillement

Figure 4. L’Antea à quai, en attente du ravitaillement

Ca y est nous quittons Tarawa !

La République des Kiribati constituent trois larges groupes d’iles géographiquement très espacés : Phoenix, Line, et Gilbert Islands sur lesquels se trouve Tarawa. Parlons-en de Tarawa ! Nous y avons passé 6 nuits, au Betio Lodge, au sud de l’île de Betio. Betio fait partie des îles qui constituent l’atoll coralien de Tarawa.

La localisation géographie des Kiribati est très étonnante : le pays s’étend à la fois sur l’hémisphère Nord et sur l’hémisphère Sud, ainsi que des deux côtés du méridien de minuit. Ce pays fait partie des plus petits pays du monde si l’on considère sa surface terrestre, ce qui est loin d’être le cas si l’on considère sa surface maritime. Déjà, on commence sur quelque chose de compliqué... Cet atoll abrite plus de 60 000 personnes, pour une superficie de 31 km2 avec une hauteur culminante de 3m.

C’est bien ce que nous avons ressenti : beaucoup de personnes sur peu d’espace, beaucoup de déchets plastiques échoués, et peu de perspectives de changement. Ce manque d’espace impacte directement les conditions de vie des habitants : insalubrité des rues, absence d’agriculture et d’élevage. La dépendance alimentaire et la vulnérabilité climatique sont les problématiques majeures de l’île. La première source de revenu pour l’Etat repose sur les licences de pêche attribuées à l’industrie thonière.

Zone polluée

Figure 1. Exemple de zone polluée sur l’île de Tarawa


Figure 2. Senneur et « bateau mère » (= un navire utilisé pour soutenir les opérations de pêche en mer, notamment en stockant et en transportant les prises de poissons des bateaux de pêche plus petits.)

Parlons d’Histoire : pendant la Seconde Guerre Mondiale, les Japonais ont envahi l’atoll, et y ont construit une base militaire dont la position était stratégique dans le conflit contre les Etats-Unis. On y trouve encore aujourd’hui des tanks et canons le long de la côte. Certaines plages sont déconseillées à la baignade à cause de mines anti personnelles toujours présentent dans le sable et non désamorcées. Les Japonais ont aussi construit une route principale qui traverse intégralement l’atoll, et celui-ci ne faisant que quelques centaines de mètres de large, on peut voir la côte de part et d’autre de cette unique route, ce qui donne un fort sentiment d’oppression.

Ruines guerre mondiale

Figure 3. Ruines de la seconde guerre mondiale

Malgré ce sentiment qui nous a tous impactés, l’ile est entourée d’une eau turquoise et d’un magnifique lagon. Nous sommes allés visiter le nord de l’île ou nous avons passé la journée. Nous y avons été chaleureusement reçus pour le déjeuner malgré leur surprise de voir des touristes ! Sur le chemin du retour, nous avons dû prendre un bateau car le tronçon parcouru à pied à l’allé était inaccessible à cause de la marée haute. Après avoir attendu notre taxi un moment, on nous informe que le pont traversé à l’allé s’est endommagé entre temps et que notre taxi ne peut plus passer. Il faut savoir que ce pont fut construit par les Américains en 1945, et constitue l’unique accès au nord de l’ile. Nous devons donc le rejoindre à pied pour rejoindre notre taxi qui nous attend de l’autre côté.

Nord Tarawa

Figure 4. Nord de Tarawa

Nous avons quitté Tarawa hier après-midi, et nous nous dirigeons vers la première station du leg 2 qui correspond à la station 13 initialement prévue dans le plan d’échantillonnage de l’équipe du leg 1 (voir le blog du 23-10-2023 Station 13 - Fantôme). Cette station se situe, à l’équateur, à 178°W, au niveau de la transition entre deux zones distinctes du Pacifique: l’upwelling à l’est, où des eaux froides et salées et biologiquement plus productives remontent des profondeurs et la warm pool à l’ouest, où les eaux de surface sont beaucoup plus chaudes (voir la Figure 1), plus dessalées et moins productives en terme de microalgues, alors que c’est dans cette partie ouest que se situe la zone de capture de bonites la plus importante du Pacifique. C’est un des enjeux de cette campagne que de comprendre ce phénomène et la transition des écosystèmes entre la zone d’upwelling de l’est et la warm pool à l’ouest.

Températures surface

Figure1 : carte des températures de surface moyennes dans le Pacifique avec les courants de surface, illustrant les zones froides de l’est de l’upwelling équatorial et les eaux chaudes de l’ouest de la warm pool. La station 13 est représentée par le point noir à la transition.

Nous avons donc 3 jours de transit pour rejoindre ce point et nous en profitons pour nous préparer aux opérations futures.

Ce matin, nous avons commencé notre journée par une petite séance de renforcement musculaire avec notre « coach Sarah ». Il pleuvait, nous avons donc investi le salle PC science pour que chacun puisse effectuer ces exercices. Au programme de cette séance, gainage, abdo, chaises, et pompes.

Seance sport

Figure 2. Séance de sport dans la salle PC science

Plus tard dans l’après-midi, Christophe, notre chef de mission, nous a fait une présentation générale des objectifs des campagnes WARMALIS et plus précisément de cette mission WARMALIS 3. Sarah, qui est en thèse à Toulouse, nous a ensuite présenté l’outil de modélisation SEAPODYM, qui permet de faire des projections de la distribution des thons et dans ce cas des proies principales des thons : le micronecton.

Presentation Christophe

Figure 3. Présentation de Christophe

Presentation Sarah

Figure 4. Présentation de Sarah

Les marins, quant à eux, sont toujours en activité lors de ce transit. Ils utilisent ce temps pour effectuer des opérations de maintenance, comme le ramendage de filets (réparation des filets), le taraudage de fontaine (= trous sur le pont dans lequel on visse un anneau où sera fixé les appareils de mesure et d’échantillonnage). De plus, nous tenons à les remercier pour toute l’aide qu’ils nous apportent afin d’améliorer la qualité de vie à bord.

taraudage fontaines

Figure 5. Taraudage des fontaines

Nous entamons notre deuxième jour en transit ! Demain, en fin d'après-midi, nous atteindrons l'équateur, où se trouve la station 13, pour démarrer la collecte d'échantillons.

Pendant notre transit, nous profitons de ce temps pour continuer les présentations des disciplines de chacun. Elodie nous fait une présentation sur la taxonomie morphologique et en profite pour nous définir le terme micronecton. Nous observons des photos de spécimens intéressants, elle nous montre les critères importants pour les identifications et insiste sur le fait de manipuler avec précaution ces spécimens car tous les détails morphologiques externes sont importants pour une identification à l’espèce.

Elodie présentant travail

Figure 1. Elodie présentant son travail

Puis c’est au tour de Laure et Anne. Elles nous rappellent les bases de l’acoustique et nous informent sur les données acoustiques que nous collecterons et les différents appareils que nous emploierons au cours de la campagne.

Laure Anne acoustique

Figure 2. A gauche, Laure et à droite, Anne, toutes deux présentant l’acoustique

Les derniers préparatifs sont réalisés, Marion et Sarah finalisent l’annotation des tubes. De plus, nous faisons une mise au point concernant la répartition des prélèvements d'eau pour maximiser notre efficacité le jour de la collecte. En fin d'après-midi, une alarme incendie a retenti pour la réalisation d’un exercice. Les scientifiques se sont rassemblés sur la plage arrière tandis que les marins revêtaient leurs tenues de pompiers.

Exercice incendie

Figure 3. Exercice incendie (Rémi expliquant la mise en situation, Gwen et Delphine aidant les pompiers à s’habiller, Alex et Mathieu transformé en pompier).

Et pour clôturer cette journée de transit, notre "coach Sarah" nous a dispensé une nouvelle séance de yoga.

Nous avons toutes et tous hâte d’être à demain pour arriver à la station 13 et commencer les travaux d’échantillonnages.

Nous sommes le 25 octobre, il est 15h23 heure locale et 3h23 heure UTC, le bateau a ralenti, nous sommes à la station 13, qui est la première station de l’équipe du leg 2. HOURRA !!!

Après toutes les péripéties entrainant un retard important pour le départ de Tarawa et après 3 jours de transit, tout le monde attendait ce moment avec impatience.

Nous avons répété les gestes, vérifié le matériel, organisé les opérations, nous sommes fin prêts.

A chaque station, une série de 7 opérations est réalisée à la suite avec des appareils différents.

Et c’est Céline qui ouvre le bal.

Céline est notre instrumentaliste à bord. Elle s’occupe de la mise en route et l’acquisition des données de la sonde CTD-Rosette et ses capteurs associés (Température, Conductivité, Pression, oxygène, lumière, fluorescence, turbidité, etc…). Également de la mise en route et de l’acquisition du Multinet couplé à une sonde CTD (Conductivity, Temperature, Depth). Le Multinet est un appareil qui permet le déploiement de 5 filets qui collecteront le zooplancton à 5 profondeurs différentes. Elle réalise également l’échantillonnage de l’Oxygène dissous ainsi que la salinité des eaux. Elle assure la mise en œuvre de la connexion entre les différents appareils qui ont besoin d’une acquisition en temps réel à l’aide d’un câble électroporteur. Ce câble permet de communiquer entre l’appareil,la passerelle et le PC science, ce qui permet de visualiser sur les écrans les données des capteurs en temps réel.


Figure 1. Céline en train en train de saisir les données lors de la descente de la CTD-Rosette

La première opération de cette station 13 est la mise à l’eau de la rosette. Cet engin est composé de 12 bouteilles Niskin, qui sont attachées à une structure métallique reliée à un câble électroporteur qui permettra le « claquage des bouteilles ». Cette opération consiste à envoyer la rosette à 200 m de profondeur et à prélever aux profondeurs souhaitées l’eau de mer. Ainsi nous avons récupéré des échantillons d’eau à 199, 152, 125, 110, 96, 70, 49, 20 et 5 m de profondeur.

Rosette et sondes

Figure 2. Présentation de la rosette et de ses sondes

Une fois la rosette de retour à bord. Amandine, notre responsable filtration, Sarah, Marion et Vonklauss, les préleveurs, s’animent autour et prélèvent l’eau qui sera ensuite filtrée dans le laboratoire humide. C’est la première fois que nos trois préleveurs participent à une mission scientifique de ce genre. Lors de cette première opération, Amandine, Christophe et Elodie leur montrent la marche à suivre et les petites subtilités de ces prélèvements.

Sarah et Amandine

Figure 3. Sarah et Amandine prélevant l'eau des bouteilles Niskin

Pour notre première station, nous avons réussi à faire toutes les manips. Le temps de prendre nos marques nous avons mis plus de temps que ce qu’il faudrait, mais au fil des jours nous serons plus performant.

Fin de la station, jeudi 26 octobre 2023, 3H00 heure locale ! Il est temps d’aller se coucher.

C’est aux alentours de 9h que les derniers scientifiques couchés se sont réveillés ce matin. Généralement, chacun vit sa vie à bord jusqu’à ce qu’on arrive à la prochaine station. Mais aujourd’hui, notre chef de mission Christophe souhaitait que nous débriefions de la station de la veille, afin d’identifier les choses à perfectionner.

C’est à 16h00 heure locale que nous arrivons à la station 14, notre deuxième lieu de prélèvements. Cette station est particulière puisqu’elle se situe au croisement de deux lignes imaginaires: l’équateur (latitude 0) et l’antiméridien situé à 180° de longitude, directement opposé au méridien de Greenwich. Ce méridien, marquant la limite entre les longitudes 180 Est et 180 Ouest, correspond à la ligne de changement de date, en la traversant il est nécessaire de changer de date. Franchir ce point précis situé au beau milieu du Pacifique reste un fait rare.

Les 2 rosettes-CTD remontées, les préleveurs récupèrent l’eau et déposent les échantillons dans le laboratoire humide.

C’est au tour d’Amandine et Sarah d’effectuer les filtrations d’eau de mer. De nombreuses analyses sont effectuées à partir de l'eau que nous recollectons à l'aide de la rosette. L'eau est prélevée et placée dans de petits flacons que nous congelons afin de procéder à l'analyse des sels nutritifs une fois de retour à terre. Les sels nutritifs sont des minéraux essentiels dissous dans l'eau de mer, qui sont nécessaires à la croissance et au développement des organismes marins, tels que les algues, les plantes aquatiques et les animaux marins. Ils jouent un rôle crucial dans la croissance et la survie des organismes marins.

Une autre partie de l'eau est filtrée pour récupérer le phytoplancton. Notre intérêt se porte plus particulièrement sur la chlorophylle. La chlorophylle permet de capter la lumière du soleil pour transformer le dioxyde de carbone (CO2) en oxygène (O2) et en matière organique.En parallèle, des incubations sont réalisées sur le pont arrière du bateau (pendant 24 heures), dans le but de mesurer la biomasse du phytoplancton ainsi que son activité photosynthétique.

Amandine laboratoire

Figure 1. Amandine dans le laboratoire de filtration du bateau

Nous tenions également à vous présenter notre vénérable, exceptionnel, Ô grand chef de mission Christophe. Vous remarquerez l’accord parfait des couleurs entre la tenue et le matériel de travail (photo à l’appui !). C’est une source d’inspiration pour nous tous, en toute humilité évidemment !

Chef station

Figure 2. A gauche, le chef remplissant la fiche station ; à droite, le chef assorti à ladite fiche !

Ce matin, nous avons eu un problème d’acquisition de paramètres de navigation qui est un paramètre majeur sur le bateau, notamment pour la qualité des mesures des instruments tels que le sondeur halieutique, le sondeur qui permet calculer les courants sur le bateau etc.

Ainsi, à 8H30 (27 octobre) heure locale (20H30 UTC le 26 octobre), le système de navigation du bateau qui distribue les informations de position, que l’on appelle CINNA, s’est arrêté sans que nous comprenions pourquoi. Ce système de navigation récupère toutes les données des capteurs de navigation du bateau (trois GPS, 2 centrales d’attitude qui donnent les pillonnements, tangage et roulis du bateau), le système AIS, et les 2 radars). Puis CINNA distribue une navigation « intégrée » à tous les outils du bord pour le géo-référencement des données et notamment les instruments scientifiques tels que le courantomètre à effet doppler (ADCP, dont on voit une copie d’écran).

Capture ecran

Cet instrument sous la coque du bateau mesure les courants de l’océan relativement au navire sur ~800m de profondeur sous le bateau. Pour remonter à une mesure de courant absolue, et il a donc besoin de connaître la vitesse du navire précisément pour en déduire, par différence, les courants marins. Sans données de navigation CINNA, il n’est plus possible de connaître les courants absolus. Simon notre électro de choc (voir photo) s’est affairé, depuis ce matin, à résoudre le problème, en liaison avec les électroniciens de GENAVIR à Brest-même. Le problème a été résolu en fin d’après-midi par des interventions à distance, de Brest sur les ordinateurs du bord.

Photo homme

Après analyse rétrospective des données, voilà comment le problème apparaît sur les courants est-ouest. Sur la figure suivante représentant le courant est (vers l’est : en rouge/jaune en m/s et ouest (vers l’ouest, en bleu, m/s), nous voyons la structure des courants sur les 800 premiers mètres alors que nous déplaçons de l’est, de la ligne de changement de date vers l’ouest, vers les stations suivantes. Vers 179°E, une barre de courant « bleu » apparaît sur toute la verticale qui indique des courants faux. Cette barre correspond au moment où la navigation a décroché, est devenue fausse, et par conséquent produit des courants absolus faux puisque, pour obtenir ces courants, il nous faut retirer l’effet de la navigation aux données de l’instrument ADCP qui se déplace avec le bateau. Durant plus de 1 degré de longitude sur notre déplacement le long de l’équateur, qui correspond, à environ 7-8 heures de temps et 60 milles nautiques ou 111 km (à notre vitesse du bateau de 8 nœuds, soit 8 milles nautiques à l’heure ou environ 15 km/h), les données étant absentes totalement, le courant ne peut pas être calculé ce qui se transcrit par une zone blanche sur le graphique.


La navigation revenue, les courants peuvent être à nouveau être calculés. Ces courants est-ouest sont complexes. Ici, à l’équateur, ils sont « feuilletés » sur la verticale avec des alternances de courants vers l’est en surface à environ 0,3 m/s, puis une très fine couche de courant vers l’ouest vers 100m qui alterne avec une couche plus importante vers l’est que l’on appelle le sous-courant équatorial suivi, sur la verticale, d’un courant vers l’ouest que l’on appelle le courant intermédiaire équatorial, suivi, de manière moins marquée cependant, par une couche de courant inverse vers 800. Ces structures ne sont pas nouvelles mais caractéristiques de la circulation océanique à l’équateur.

Premier embarquement pour Sarah.

Toulousaine dans le cœur et enthousiaste supportrice du stade Toulousain, Sarah embarque pour la première fois et on regarde avec elle (surtout le capitaine) les matchs de la coupe du monde de Rugby. Le sport, elle le regarde à la télé mais surtout elle le pratique et c’est pour ça que c’est notre Coach Sarah ! Enfin plus sérieusement ; qui est Sarah ?

Sarah est en thèse (CLS Toulouse et l’OBS de Brest – laboratoire d’océanographie physique et spatiale) sur la modélisation du micronecton en lien avec les cycles biogéochimiques, soit le rôle du micronecton dans le piégeage du carbone dans l’océan. On sait que le micronecton effectue des migrations verticales tous les jours : il reste en profondeur la journée pour éviter les prédateurs et il remonte en surface la nuit pour se nourrir de zooplancton. Par sa migration et son régime alimentaire, il exporte le carbone vers les profondeurs.

C’est grâce à cette thèse que Sarah est avec nous. Son travail se passe principalement devant l’ordinateur et il est important de voir et de connaitre les espèces sur lesquelles elle travaille. Alors, embarquer avec nous lui permet de découvrir les espèces de la grande famille du micronecton, leur biologie, ainsi que les moyens techniques pour les pêcher.

Comme Robin des bois, Sarah a plusieurs cordes à son arc. Pendant son école d’ingénieur, elle a étudié la chimie et donc naturellement elle aide Amandine pour les prélèvements de chlorophylle et de sels nutritifs. Pour rappel, la chlorophylle compose les microalgues (phytoplancton) qui sont à la base de le réseau alimentaire. Les sels nutritifs (pour rappel toujours) sont des éléments chimiques présents dans l’eau qui influence la croissance du phytoplancton.

Amandine et Sarah récupèrent ces éléments grâce aux prélèvements d’eau rapportés par la CTD. Une fois cela terminé elles filtrent l’eau au labo sec et gardent les filtres pour qu’ils soient étudier à terre.

Après la chimie, retour au micronecton quand même ! Pendant le virage du chalut, elle court en passerelle demander au capitaine les infos sur la pêche, puis elle descend toujours en courant aider Elodie et Laure au tri du micronecton. Après tout ça, il est temps d’aller se coucher car la journée a été longue et bien remplie.

Du coup Sarah, quelles sont tes premières impressions ? J’adore les manips et c’est chouette de voir enfin ce que je modélise !


Ce dimanche, jour toujours un peu spécial à bord, commence très tôt pour les plus motivés d’entre nous. En effet, la finale de coupe du monde de rugby est diffusée en direct dans le carré, et décalage horaire oblige, le coup d’envoi sonne à 7h du matin. Une fois la connexion programmée et installée par Simon, notre électronicien à bord, les supporters les plus acharnés, scientifiques comme marins, se rassemblent autour des traditionnelles viennoiseries du dimanche matin pour regarder le match.

Finale rugby

Figure 1. Tous les sportifs sont très concentrés devant le match

Tout le monde se retrouve ensuite au complet à 11h pour le repas de midi. L’équipe de la cuisine, Delphine et Gwen se sont encore surpassés pour nous offrir un excellent repas du dimanche. Nous y faisons honneur en portant les bula shirts (chemises à fleurs) du dimanche, dans la digne lignée de la team du leg 1. Tout le monde se prête au jeu !

Motifs Pacifique

Figure 2. Grande variété de motifs du Pacifique au repas de midi

Nous arrivons en Station 17 à 16h15. Les manips s’enchainent normalement. Lors des échantillonnages biologiques réalisés avec un filet, c’est-à-dire pour le zooplancton et le micronecton, Marion rentre en jeu pour faire des prélèvements d’ADN. Véritable passionnée de navigation, Marion est notre enthousiaste technicienne dans l’équipe, travaillant à la CPS à Nouméa dans la section pêche au thon. Elle a donc une belle expérience en mer, ayant embarqué de nombreuses fois sur des campagnes de marquage et d’échantillonnage biologique sur les thons. Toutefois, bien que familière avec les manips de chalutage et avec le milieu marin en général, c’est sa première campagne océanographique de ce type. Marion est donc comme un poisson dans l’eau à bord, et participe à plusieurs échantillonnages : prélèvements CTD, mesure d’oxygène, et surtout… l’ADN !

Pour ces prélèvements d’ADN, Marion utilise des petites balles trouées, qui contiennent des morceaux de gaze. Ces balles sont fixées sur les filets à zooplancton et à micronecton pendant la pêche. Une fois les filets remontés à bord, Marion récupère les balles, en faisant attention à ne rien toucher d’autre, extrait les morceaux de gaze et les met ensuite dans des tubes avec de l’éthanol pour conserver l’ADN au congélateur, avant de pouvoir les analyser une fois à terre. Cette manip est délicate car elle nécessite de devoir désinfecter toutes les surfaces en contact avec les balles et de faire très attention en les touchant. Grâce à cet échantillonnage, nous espérons détecter l’ADN de tous les organismes qui seront passés par là et pouvoir comparer ces résultats aux identifications morphologiques réalisées sur les spécimens contenus dans les filets.

La station se termine finalement sous la pleine lune, une fois toutes les manips effectuées.

Marion metaprobes

Figure 3. Marion en train de préparer les metaprobes (à gauche), l’équipe chalut du jour, et récupération de la metaprobe dans le « cul du chalut » (au milieu), Marion en train de prélever de l’eau à la rosette et en train de réaliser la manip oxygène avec Céline dans le laboratoire humide (à droite).

L’acoustique, toujours plus fantastique !

Une nouvelle semaine commence, la deuxième de travail pour la team du leg 2. Plus nous avançons vers l’Ouest du Pacifique, plus nous observons des changements dans les données acquises, notamment sur les données acoustiques, qui se fait à l’aide des 3 appareils dont nous disposons pour le 2ème leg.

Comme cela a été expliqué à l’occasion de la station 3, l’acquisition de données acoustiques est continue avec le sondeur EK80, situé sous la coque du bateau. Cet appareil envoie des ondes dans l’eau qui sont réfléchies par tous les organismes présents sous le bateau. Nous mesurons ces ondes réfléchies, qui nous indiquent où se situent les organismes présents dans l’eau. L’acquisition est continue avec le sondeur vertical EK80, qui émet toutes les 3-4 secondes cinq ondes, à 18, 38, 70, 120 et 200 kHz. Chaque onde a une profondeur d’acquisition différente : plus la fréquence est basse plus elle peut détecter loin (1500 m à 18 kHz et 200 m à 200 kHz).

Avec le sondeur EK80 nous observons la distribution verticale des organismes et notamment leur comportement de migration des profondeurs à la surface. Tous les soirs, nous attendons que la migration verticale soit terminée et que les organismes soient bien installés à leur profondeur préférée pour la nuit, avant de démarrer les mesures biologiques en station.

Dans cette partie du Pacifique, appelée la warmpool, la migration s’arrête souvent avant la surface. Lors de la station d’aujourd’hui nous avons même observé un phénomène inhabituel : au même moment une migration vers le bas, visible uniquement aux fréquences 120 et 200 kHz de 20m vers 100 m (figure 1 droite), mouvement inverse de celui, classique, que l’on voit sur les fréquences 18, 38, 70 kHz et qui monte (figure 1 gauche) de 400 m vers 150 m.


Figure 1. Echogrammes à 38 kHz (gauche, sur 800 m de haut) et à 200 kHz (droite sur 150 m de haut) montrant les deux types de migrations au début de la station 17.

Les organismes ne sont pas détectés de la même façon à toutes les fréquences, car selon leur taille, leur forme et leur constitution, ils ont chacun une « signature fréquentielle » et c’est l’approche multifréquence qui nous aide à faire la différence entre par exemple des crustacés et des poissons portant une vessie natatoire gazeuse : les crustacés donnent des échos qui augmentent avec la fréquence (plus forts sur l’EK80 à 120 et 200 kHz) et les poissons mésopélagiques ayant une vessie gazeuse peuvent avoir un écho très fort à 18 ou 38 kHz selon la taille de leur vessie.

L’acquisition se fait en station pour les profils acoustiques avec les profileurs à zooplancton : TAPS (420 kHz à 3 MHz) supportant 200 m d’immersion et visant le micro/méso-zooplancton et AZFP (200 kHz à 2 MHz) supportant 600 m d’immersion et visant le méso/macro-zooplancton (présenté station 11). Ces équipements sont couplés à un capteur de pression relié au bateau par le câble électro-porteur de façon à connaître en temps réel la profondeur d’immersion des appareils.

Ce sont les propriétés acoustiques notamment des crustacés qui sont exploitées à partir des données de profileurs multifréquence tel le TAPS, qui fonctionne à 5 fréquences : 420, 769, 1100, 1850 et 3000 kHz. Ces fréquences ont été choisies pour privilégier la détection d’organismes comme les copépodes. La connaissance de leur signature fréquentielle aux fréquences utilisées associée aux mesures permettent de reconstituer des profils de volumes de zooplancton en fonction de la profondeur pour diverses classes de tailles. Le profil est aussi mis en relation avec les paramètres d’environnement comme la température (figure 2).

Profils TAPS

Figure 2. Profils de TAPS. A gauche, la température et à droite, les échos acoustiques aux 5 fréquences en décibels. Sur le graphique de droite, plus une courbe se situe vers la droite, plus les échos sont forts, indiquant une plus forte densité d’organismes.

Les personnes en charge de l’acoustique sur le Leg 2 de la campagne, sont Laure Barbin et Anne Lebourges-Dhaussy.

Laure Barbin : après avoir fait une école d’ingénieurs à Toulouse, Laure a découvert sa passion bien compréhensible pour l’acoustique dédiée à l’étude des écosystèmes marins, à l’occasion de son master 2 réalisé à l’IRD de Brest avec les laboratoires LOPS et LEMAR. Elle s’est ensuite engagée dans une thèse à Sorbonne Université, avec les laboratoires ENTROPIE, LEMAR et la CPS sur l’étude du micronecton à l’échelle du Pacifique dans le cadre du projet CPS-IRD MICROPAC durant lequel sont effectuées les campagnes WARMALIS. Elle réalise ses travaux à Nouméa et participe à sa 3ème campagne WARMALIS. A bord, elle s’occupe non seulement de la surveillance du sondeur et de l’acquisition des profileurs et de la récupération des données, mais aussi de la configuration des capteurs de pression/température qui sont placés sur le filet bongo et sur le chalut, et elle participe aussi au tri du micronecton.

Laure surveille

Figure 3. Laure en train de surveiller l’acquisition des données.

Anne Lebourges-Dhaussy : Anne est ingénieur de recherche à l’IRD, co-dirige la thèse de Laure, et est responsable de la plateforme acoustique de l’IRD, basée au LEMAR à Brest. Ce groupe est constitué d’ingénieurs qui embarquent sur de nombreuses campagnes à la mer à travers le monde suivant les programmes de recherche de l’IRD dans tous les océans tropicaux. Après une thèse en acoustique à l’Université Pierre et Marie Curie (maintenant Sorbonne Universités), Anne a développé sa carrière sur l’utilisation des méthodes acoustiques pour les écosystèmes marins s’intéressant aux échelons trophiques allant des plus petits tels que le zooplancton aux plus gros tels que les poissons en passant par le micronecton. Une de ses passions consiste à chercher dans les échogrammes ci-dessus des formes rappelant les animaux les plus étranges et d’imaginer à partir de ces graphiques insolites mais grandioses ce qui sera réellement pêché dans le chalut. Elle a participé à nombreuses campagnes à la mer, dont 2 WARMALIS et est actuellement chair-woman du groupe international WGFAST (ICES Working Group on Fisheries Acoustics, Science and Technology).

Anne et Alex

Figure 4. Anne et Alex en train de fixer le capteur de bioluminescence

Happy halloween

Nous sommes aujourd’hui le 31 octobre 2023, et nous allons démarrer la station numéro 19. L’équipe scientifique se retrouve au niveau du PC science 1 heure avant le début des opérations afin d’agrémenter cette journée spéciale. Et c’est là que nous découvrons des talents cachés, je vous laisse en juger par vous-même.

Photo team halloween

Permettez-moi de vous représenter l’équipe de choc sans qui toutes ces manips ne pourraient avoir lieu. C’est grâce à ces personnes que nous pouvons mettre à l’eau tous les engins. Des opérations complexes nécessitant un savoir faire particulier, que ce soit pour les prélèvements d’eaux, la mise à l’eau des engins acoustique et des filets pour les prélèvements de zooplancton et de micronecton. Nous profitons aussi de ce blog pour les remercier.

Equipe pont

Figure 1. L’équipe « pont », de gauche à droite : Alex, Vincent, Stéphane, Mylène, Jean notre bosco (copyright : Alexandre d’Acremont)

Et c’est dans un registre plus sombre que la suite de la journée s’est déroulée…

C’est à la nuit tombée (whouhhhhouuu), que les myctophidés remontent des obscures profondeurs où vivent des bêtes insondables et cruelles. A cette heure sombre (brrrrhhhh) nous déployâmes le chalut. Sur le pont, balayé par les cruels éléments, les marins téméraires s’emploient activement à déployer l’engin. A la passerelle, Rémi et Arnaud le sourire carnassier, le geste assuré et l’œil conquérant, filent l’instrument dans les profondeurs mystérieuses et glaciales (glaglaGLA !). La pleine lune est levée… le bateau tremble sous le bruit effroyable des câbles et des treuils, des craquements retentissent (crac !), la lune disparait sous de noirs nuages annonçant quelque destin horrible (pour le micronecton). Telles des âmes en peine, Elodie, Sarah, Laure, Marion, Amandine, Vonklauss errent dans les coursives comme autant de fantômes attendant l’heure fatidique.

« Cul du chalut à bord » hurle le capitaine avec une voix d’outre-tombe. L’eau sombre bouillonne, les requins veillent, tentant vainement d’engloutir notre maigre butin.

Hourra, le filet est à bord ! Et dans un dans un dernier sursaut, le chalut régurgite le micronecton et le livre à son sombre destin dans de froide sépulture (congélateur -20°C !).

Présentation de quelques spécimens observés dans les chaluts (Copyright : Elodie Vourey) :

Phyllosome de Palinuridae Chiasmodontidae

Figure 2 : A gauche, Phyllosome de Palinuridae (Larve de langouste) ; à droite, Chiasmodontidae (Avaleurs)

Chiasmodontidae 2 Neognathophausia ingens

Figure 3 : A gauche, Chiasmodontidae (Avaleurs) ; à droite, Neognathophausia ingens (Crevette profonde)

Histioteuthidae Evermannellidae

Figure 4 : A gauche, Histioteuthidae (Calamar bijoux ou fraise) ; à droite, Evermannellidae (poisson à dents de sabre)

Sternoptyx sp Thalassenchelys sp

Figure 5 : A gauche, Sternoptyx sp. (Poissons-haches d’argent) ; à droite, Thalassenchelys sp. (Larve de poisson serpentiforme)

Notostomus sp Malacosteinae

Figure 6 : A gauche, Notostomus sp. (Crevette profonde) ; à droite, Malacosteinae (Dragons à écailles)

Scopelarchidae Diretmidae

Figure 7 : A gauche, Scopelarchidae ; à droite, Diretmidae

Aujourd’hui commence le mois de Novembre, nous sommes toujours à la latitude 00°, et nous avançons doucement mais surement vers la Papouasie Nouvelle Guinée, à raison de 2° de longitude vers l’Ouest par jour. Depuis le début du Leg2, et depuis le début de la campagne en général, nous voyons une évolution dans notre quête du micronecton. En effet, le chalut de surface s’appauvrit, tandis que celui de 500 m est toujours aussi complet, sans pour autant être moins intéressant.

Chalut à micronecton

Figure 1 Le chalut à micronecton

Nous avons tous les jours de très beaux spécimens, pour le plus grand bonheur de notre talentueuse taxonomiste Elodie (« Ohlala un Neognathophausia ingens c’est très très beau »). Voici les différentes étapes de la station type pour Elodie… Quand l’heure du chalut arrive, Elodie monte en passerelle avec Sarah pour noter les informations sur la pêche, dictées par Arnaud notre commandant. Avant la fin du chalut, elle descend en plage arrière revêtir son plus beau casque et son gilet de survie (toujours avec une classe inégalable). Elle prépare le matériel nécessaire à la réception des échantillons : tamis de différentes tailles, grand seau, barquettes, etc. Quand les matelots récupèrent le cul de chalut piscine (non assez explicite et toutefois très scientifique pour définir le fond du chalut dans lequel les organismes se retrouvent à sa remontée), elle va récupérer tous les trésors qu’il renferme dans le grand seau. Elle le vide ensuite dans le tamis, découvrant les différents organismes avec des yeux émerveillés, puis amène la récolte au labo humide pour les trier. C’est à ce moment que l’enquête commence : les spécimens sont triés à la pince par une équipe dynamique et enthousiaste (Laure, Sarah, Vonklauss, Marion) et répartis dans des sacs par grandes catégories : crustacés (ex : crevettes de toutes tailles et formes), poissons (ex : Myctophidae, petits poissons avec des photophores bioluminescents), gélatineux (méduses ou autres étranges masses visqueuses), mollusques, etc. Les organismes moins courants sont alors extraits pour être observés et photographiés par Elodie. Malgré son impressionnante connaissance de la classification taxonomique (groupes, familles, genres et espèces) (« Ohlala un Neognathophausia ingens c’est très très beau »), des critères morphologiques et des clés d’identification, elle aura besoin de plus d’outils une fois rentrée à Terre pour les identifier précisément. En attendant, seuls les gélatineux sont pesés et mesurés, et les sacs résultant de ce tri grossier sont conservés à -20°C dans le congélateur du bateau.

Elodie et the team

Figure 2: Elodie et THE TEAM pendant WARMALIS 3

Outre son talent pour l’identification de micronecton, et sa mémoire à toute épreuve pour les noms latins d’espèces, tous plus imprononçables les uns que les autres, Elodie aide Christophe dans l’organisation générale du Leg2. Forte d’une grande expérience dans les campagnes en mer, elle est familière avec les diverses opérations, et sa rigueur est de mise pour les mener à bien. Malgré un mal de mer tenace, elle continue d’embarquer allégrement (ou presque), par passion pour le micronecton.

Résidente en Nouvelle-Calédonie depuis 2004, Elodie est taxonomiste à la CPS depuis 13 ans. Son quotidien à Terre consiste en grande partie à étudier les échantillons des précédentes campagnes. Elle reprend les fameux sacs de spécimens congelés, et l’objectif est d’identifier le plus précisément possible chaque spécimen, en essayant d’aller jusqu’à l’espèce (ce qui peut ne pas être possible s’il est trop abimé). Pour ce faire, elle dispose de plusieurs outils : bibliographie contenant les clés d’identification, les définitions précises des critères morphologiques, des dessins et des photos, loupes binoculaires, rayons X pour étudier le squelette, etc. Et le clou du spectacle… Elodie a déjà décrit une nouvelle espèce de poisson et travaille actuellement sur la description de deux nouvelles espèces trouvées lors d’une de ces campagnes en mer !

Exemple specimens

Figure 3: Exemple de spécimens de micronecton provenant de campagnes à la mer et identifiés au laboratoire de la CPS (Copyright : Elodie Vourey)

L’après-midi de ce jeudi commence avec grand sérieux, par une présentation de Christophe à toute l’équipe scientifique sur le fonctionnement du climat et du changement climatique. Cette petite remise à niveau en physique est utile à tout le monde, afin de resituer notre travail et cette mission dans les enjeux actuels. En effet, l’étude du micronecton dans le Pacifique tropical contribue à accroître les connaissances sur les océans et ainsi, prédire la variation des écosystèmes avec le changement climatique.

Christophe savoir faire

Figure 1. Christophe nous diffusant son savoir.

Suite à cet interlude, nous commençons la station 21 à 16h comme les jours précédents. Toutes les opérations se déroulent sans encombre. Une partie des manip liées à l’échantillonnage des organismes biologiques pendant la nuit consistent à étudier le zooplancton. C’est le maillon de la réseau alimentaire qui se situe sous le micronecton : plus petit que ce dernier, le zooplancton sert de nourriture au micronecton. Il est composé notamment de petits crustacées, mollusques, gélatineux, et larves de toutes sortes d’organismes, souvent trop petits pour être observés à l’œil nu.

Christophe et Vonklauss se chargent de l’échantillonnage du zooplancton à l’aide de deux filets différents : le bongo et le multinet. Le bongo est une structure avec deux filets à maille très fine : 100 et 200 µm . Ils permettent de filtrer l’eau entre la surface et 200m de profondeur. Le zooplancton très fragile ainsi récolté est récupéré, mis dans des pots et conservé dans le formol. Une fois à terre, il sera possible de l’analyser avec un microscope ou des appareils grossissants dédiés pour identifier les spécimens pêchés, connaitre leur nombre et leurs espèces.

Filet Bongo

Figure 2. Filets Bongo à gauche. Christophe et Vonklauss récupèrent le zooplancton, le mettent dans des pots puis rajoutent du formol pour les conserver. Ici on observe de petites crevettes.

Christophe est une des personnes en charge du zooplancton, avec Vonklauss. Mais ça n’est pas là son seul rôle, il est également notre chef de mission, supervisant l’organisation du leg 2 avec un management impeccable. Il ajuste au quotidien, en lien avec Arnaud, notre Commandant, le bon déroulement des opérations. Loin de rester en retrait des manips, il participe au tri du chalut (avec une spécialisation en rédaction d’étiquettes pour le rangement des échantillons), à la prise de note globale lors des stations et à la surveillance de l’acquisition des données de courant.

A terre, Christophe endosse également de nombreux rôles. Il est directeur de recherche à l’IRD Nouméa, avec pour terrain de recherche privilégié, le changement climatique et tous les phénomènes qui lui sont liés. Il a commencé sa carrière scientifique par l’étude du phénomène El Niño (oscillation climatique du Pacifique influençant fortement le climat et la météo à l’échelle interannuelle). Sa curiosité l’a poussé à s’intéresser à d’autres sujets, notamment l’étude des écosystèmes micronectoniques dans le Pacifique en collaboration avec Valérie Allain et la CPS, mais aussi l’étude des vagues de chaleur marines et atmosphériques, les impacts terrestres du changement climatique à l’échelle des îles du Pacifique, en particulier sur l’agriculture et la transmission des savoirs locaux (Projet CLIPSSA). Il s’intéresse également au lien entre le climat et les maladies à vecteurs (dengue, leptospirose, zika, chickungunya). Il supervise ainsi plusieurs étudiants en thèse. Enfin, il est responsable du réseau de capteurs côtiers REEFTEMPS ainsi que directeur du conseil des planètes alignées. Son chien s’appelle Zorglub.

Aujourd’hui, Vonklauss est la star du blog !

A notre bord, nous avons le plaisir d’avoir Vonklauss Siwat qui est maître de conférences en sciences marines à l’Université de Rabaul en Papouasie Nouvelle-Guinée et qui pour la première fois embarque sur un navire océanographique.

Depuis longtemps Vonklauss s’intéresse aux campagnes océanographiques avec l’envie d’embarquer, ainsi c’est avec un grand enthousiasme qu’il a accepté d’embarquer avec nous alors même qu’il n’est entouré que de Français (le pauvre !). En effet, Vonklauss est le seul anglophone à bord mais malgré cette petite contrainte linguistique, il reste très motivé, content de son expérience et de ses collègues. Pour nous, ça nous motive aussi à pratiquer notre anglais, ce qui finit parfois en franglish, avec un accent à couper au couteau ! Mais tout le monde fait un effort, et ça c’est vraiment de l’esprit d’équipe, pis Vonklauss apprend quelques mots de français très utiles, comme : filet mignon et notre chef est mignon…

Durant toute la campagne, Vonklauss a participé à toutes les manips : prélèvements d’eau pour Amandine, Zooplancton avec notre chef mignon Christophe et tri du micronecton avec Elodie.

Concentrons-nous sur le zooplancton car il a géré avec Christophe ; le Bongo et l’Hydrobios. Le Bongo est un filet à zooplancton avec 2 filets de mailles différentes (100µmicron et 200µ micron) qui descend à 250m et remonte verticalement. Vonklauss et Christophe récupèrent les 2 chaussettes où est récolté le zooplancton. Souvent on y trouve plein de toutes mini-micro-crevettes qui se débattent pour échapper à leur destin funeste. Cependant, la loi du plus fort l’emportant, le zooplancton n’échappe pas et ils versent le contenant dans des pots puis y injectent du formol afin de les conserver jusqu’à vitam aeternam.

Après cette manip, ils passent à l’Hydrobios. L’Hydrobios est à nouveau une opération visant à collecter du zooplancton grâce à 5 filets (maille 100µ micron) mais cette fois-ci plongeant plus profondément afin d’échantillonner des couches différentes :

  1. 500m-200m
  2. 200m-150m
  3. 150m-100m
  4. 100m-50m
  5. 50m- surface

Le duo Vonklauss - Christophe réitère la manip de tri, soit, verser le contenant des collecteurs souples débordant de zooplancton dans des pots où ces pauvres individus sans défense seront préservés toujours grâce au mélange eau de mer – formol.

Le zooplancton terminé, il est l’heure de passer au tri du micronecton et c’est sur le 2e chalut que Vonklauss intervient. Afin de prendre des forces et tenir jusqu’aux aurores, il passe d’abord par la cuisine pour manger du pain et boire un thé. C’est d’ailleurs une victoire totale pour la culture française ; Vonklauss se sustente allégrement de pain tartiné de beurre salé pendant cette campagne ! Il se peut qu’il ouvre une boulangerie à Rabaul.

Vonklauss tri avec minutie le micronecton et trouve souvent d’intrigants spécimen pour Elodie qui lui répond de manière très professionnelle : Look Vonklauss, this is INCREDIBLE !

Pour conclure, Vonklauss est content d’être parmi nous et il est prêt à partager ce qu’il a découvert avec ses étudiants. Quant à nous, il nous tarde d’arriver à Kavieng pour découvrir avec lui cette belle étape du voyage.


Aujourd’hui, nous entamons notre 17ème jour de mer. Et nous profitons du temps libre avant l’arrivée en station pour quelques présentations.

C’est au tour de Céline et Amandine de nous présenter les instruments qu’elles utilisent à bord pour effectuer les différents échantillonnages.

Céline nous révèle tous les secrets des sondes ainsi que les mesures effectuées en temps réel. Et poursuit cette présentation avec une visite guidée autour de la rosette nous permettant d’observer où se situe exactement les sondes et comment elles fonctionnent.

Presentation Céline

Figure 1 : Présentation de Céline

Amandine poursuit avec sa présentation. Elle nous explique l’objectif scientifique de tous les prélèvements d’eau effectués à l’aide de la rosette et nous présente brièvement les techniques d’analyses qui seront effectuées une fois rentrés à terre. Sur le bateau de recherche Antea, nous effectuons principalement l’échantillonnage et les filtrations, mais il faudra attendre d’être dans un laboratoire pour l’analyse de ces échantillons au moyen d’appareils spécifiques.

Presentation Amandine

Figure 2: Amandine en pleine présentation

Il est 15h30, il est temps de se préparer, nous arrivons en station, la 23ème de cette campagne WARMALIS 3.

Avant toutes choses, nous tenons à nous excuser du silence de ces derniers jours ! En effet, nous n’avons pas pu écrire les derniers moments de la mission sur blog car la météo s’est fortement dégradée le lendemain de la dernière station et ce jusqu’à notre arrivée en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Le bateau étant notoirement peu adéquat au mauvais temps, notre rédactrice en chef ainsi que plusieurs membres de l’équipe n’ont pas réussi à tenir le blog à jours.

En ce dimanche 5 novembre nous allons vous présenter les trois personnes chargées de la navigation, et qui gèrent, en passerelle, le bateau lors de la réalisation des opérations.

L’Antea ne s’arrête jamais pendant cette campagne, il est continuellement en marche, soit en route soit en station pour les échantillonnages. Il y a donc un système de quart avec un roulement de 3 personnes, le commandant, le second et le lieutenant.

Commençons pour le commandant, Arnaud Behoteguy, sans qui tout ceci ne serait pas possible. C’est lui le big boss !

Arnaud en passerelle

Figure 1: Arnaud en passerelle

Arnaud commence très jeune, à la pêche en Atlantique et en Irlande où il fait du chalut de fond. Curieux et soucieux des aspects scientifiques, il entre, plus tard, à Genavir en tant que second puis devient commandant. Passionné, il aime son métier, rencontrer les gens de divers horizons et la diversité des domaines d’études lors des campagnes (biologie, géologie, océanographie, etc…).

Arnaud commandes chalut

Figure 2: Arnaud aux commandes du chalut

A bord de l’Antea, un de ces nombreux rôles est d’assurer les opérations, tout en surveillant les alentours du bateau. Par exemple, hier, durant la nuit, en pleine station, il aperçoit quelque chose au radar, de la taille d’un petit bateau et qui se rapproche du bateau, mais en regardant dehors, aucune lumière, impossible de voir de quoi il s’agit. Il fait alors appel à un marin pour l’aider à chercher et reconnaitre cet objet non identifié, et, surprise, c’est un énorme tronc d’arbre qui passe alors à quelques mètres du navire. Tout s’est bien passé, Arnaud a géré la situation et les opérations de la station 23 ont pu continuer normalement.

Detection tronc d'arbre

Figure 3: Détection du tronc d'arbre au radar

A présent, voici Rémi Décaillon, le second. Il commence à 18 ans dans la Marine Nationale en tant que timonier. A 25 ans, il fait l’école d’hydrologie, il naviguera sur un grand nombre de navires dont des rouliers (chargement de marchandises roulantes). Il naviguera également pour le transport industriel pour le transport d’Ariane 5.

En 2018, il intègre Genavir en tant que lieutenant, navigue principalement sur la Thalassa, puis l’Alis dans le Pacifique. Après 2 ans d’absence, nous le retrouvons en tant que second sur l’Antea à nos côtés.

Rémi jumelles passerelle

Figure 4: Rémi aux jumelles en passerelle

Faire le quart en passerelle, c’est aussi savoir gérer les passagers clandestins, surtout quand ces derniers brouillent les données météorologiques, le vent se lève, les fous se reposent ! Rémi décide d’essayer de faire sonner la corne de brume, mais rien n’y fait.

Fous sur les mats

Figure 5: Les fous sur les mats

Et pour finir, voici Cyrille Le Laurec, notre lieutenant. Il commence également à la pêche, puis fait un passage de 8 mois à bord des Ferrys, puis de 8 mois sur les sabliers et arrive il y a quelques années chez Genavir.

Vous l’aurez compris, il s’agit de 3 personnes riches en expériences diverses qui s’occupent de mener à bien cette campagne et c’est avec grand plaisir que nous travaillons ensemble.

Cyrille route carte

Figure 6: Cyrille en train de faire la route sur la carte

Nous sommes le lundi 6 novembre, le matin de la dernière station. Le temps est pluvieux et l’Antea commence à subir une légère houle, ce qui est normal puisque l’on se rapproche de la Papouasie.

Cette station est un peu spéciale, c’est la dernière station de la campagne, tout le monde est partagé entre l’excitation de finir la campagne, la satisfaction que tout se soit bien passé et la tristesse que l’aventure se termine. Et petit bonus, « radiocoursive » évoque un chalut ultra profond !

Depuis quelques temps Elodie, notre cheffe taxonomiste micronecton souhaite expérimenter un chalut ultra profond autour des 1000 m, c’est un sujet qu’elle a mis en pourparlers avec le capitaine Arnaud et nos chefs de mission Christophe et Valérie.

Ainsi, arrive la dernière station. L’excitation d’Elodie a eu raison des chefs car elle obtient l’accord d’un 3e chalut à une profondeur maximale égale à la capacité du bateau. En fonction de la puissance moteur du bateau et de la longueur de funes (câbles) qui trainent le chalut, Arnaud fera son maximum pour atteindre les 1000m. Toutefois, pour respecter les heures de travail et ne pas finir le lendemain matin, il faut faire des sacrifices sur les manips. Il n’était pas question de sacrifier les 2 chaluts habituels pour faire celui à 1000 m. Il a donc été décidé de ne pas faire l’hydrobios, le bongo ainsi que l’AZFP.

La deuxième CTD est de retour à bord, et c’est parti pour le chalutage, tout le monde attend ça avec impatience! Les 2 premiers se passent très bien et arrive l’heure du 3e. On est dans les temps. En passerelle, Elodie, Christophe et Anne regardent religieusement Arnaud mettre le chalut à l’eau et commencer la descente. Au PC sciences, Vonklauss et Marion regardent avec plaisir l’écran qui annonce les profondeurs auxquelles se trouvent le chalut. Sur le pont, le reste de l’équipe et les marins écoutent Arnaud annoncer les profondeurs et surveillent les longueurs de câble restantes sur les enrouleurs. On se retrouve de nouveau en passerelle, chacun constate que le chalut a dépassé les profondeurs habituelles. Puis au alentours des 985 m, on perd les données scanmar (capteur qui nous donne la profondeur du chalut en temps réel). Le chalut se trouve sans doute trop loin et l’info transmises par les scanmars n’arrive plus au bateau. Arnaud continue de filer et on récupère le signal à 1028 m. Nous sommes tous en émerveillement devant cette profondeur. C’est excitant, puis on perd de nouveau l’information. Arnaud décide d’arrêter de filer 41 min après le début du filage et décide de se mettre en pêche pour une longueur de funes filée de 2123 m. Nous n'avons pas la profondeur exacte où se trouve le chalut, mais nous savons que nous aurons cette donnée grâce aux capteurs TDR qui se situent au cul du chalut. Puis à 12h51 (heure UTC), Arnaud décide de commencer le virage, c’est-à-dire de commencer à enrouler les câbles pour remonter le chalut. Et là, petit coup de frayeur, Arnaud remarque un problème avec le trancanage du treuil tribord (l’enroulement des funes ne se fait plus correctement). Le mécanicien de garde est alors réveillé et arrive sur le pont pour comprendre et résoudre le problème au plus vite. La tension est à son comble. En effet, la dernière profondeur enregistrée du chalut est 1176 m et Arnaud ne souhaite pas que le chalut reste dans cette position trop longtemps.

Données scanmars

Figure 1 : Données envoyées en temps réel par les scanmars

A 13h02 (UTC), le problème est résolu et le chalut peut enfin remonter doucement. Tout le monde est curieux de découvrir les trésors des profondeurs. Elodie est partagée entre l’excitation de découvrir si la composition en espèce est différente des autres profondeurs et l’appréhension de ne rien avoir dans le chalut au vu du signal extrêmement faible en acoustique.

Le cul du chalut arrive, beaucoup sont sur le pont ! Elodie transmet à Alex la bassine pour réceptionner le cul. Le cul est soulevé avec force hors de l’eau et déposé dans la bassine. Les marins se félicitent pour cette prouesse, ils se tapent dans les mains et son heureux d’avoir participé à cette aventure.

Marins heureux

Figure 2 : Les marins heureux après avoir remonté le cul du chalut à bord du bateau

Vient le moment de l’ouverture du cul du chalut. Arnaud profite de la relève de Cyril pour descendre sur le pont et découvrir également le contenu. Première observation, il y a des spécimens, ouf ! ce n’est pas vide. Elodie aperçoit tout de suite deux poissons des profondeurs qu’elle n’avait jamais eu depuis le début de la campagne. Elle est ravie. S’en suit une danse entre marins et scientifiques, puis des photos d’équipe, avant de partir faire le tri.

Photo equipe troisieme chalut

Figure 3: Photo d'équipe à la fin du troisième chalut

Arnaud et Elodie

Figure 4 : Arnaud et Elodie, heureux de ce chalutage !

Une fois ces explosions de joie terminées, il est temps de réaliser le tri dans le laboratoire humide. Elodie découvre des spécimens de crustacé qu’elle n’avait encore jamais vu, elle prend des photos et conditionne ces échantillons précieux en attendant d’être de retour à terre pour les identifications.

Cette dernière station a été un succès et Elodie a pu combler sa curiosité ! Maintenant on fait cap sur Kavieng, pour 2 jours et demi de transit avec un temps un peu rock’n’roll !

La veille au soir de notre arrivée à Kavieng, le 08 novembre, nous avons fait le pot de fin de mission, à bord, pendant le transit. Les membres de l’équipage avaient installé une bâche pour que nous soyons tous protégés de la pluie. Des sièges et des bancs étaient installés autour de la plancha pour que nous puissions profiter de ce moment, malgré les mauvaises conditions climatiques. Et c’est avec une grande émotion que nous avons écouté le discours de notre exceptionnel chef de mission, qui clôturait ainsi cette campagne WARMALIS 3, la dernière de la série WARMALIS.

Le lendemain vers 8h du matin, le 09 novembre, sous un ciel nuageux, nous découvrons avec un grand plaisir « la terre » et la ville de Kavieng, le cadre était superbe.

Les douanes et le service d’immigration sont montés à bord avant de nous autoriser à débarquer. Tout s’est très bien passé et nous avons tous été autorisés à poser pieds à terre.

Avant de quitter le navire définitivement, nous avons rangé les laboratoires. Pendant que certains dressaient les inventaires du matériel des 2 labos, d’autres ont fini d’entrer les données. Vers 15h, Vonklauss est partit déposer ses affaires à son hôtel car il partait le lendemain matin, et d’autres ont décidé d’aller explorer le marché de Kavieng. Une fois de retour au bateau, les valises faites et l’intégralité du matériel inventorié et rangé pour le transit retour, il était temps pour l’équipe des sciences de contacter l’hôtel qui se trouvait sur la toute petite île de Nusa, située en face du ponton où l’Antea était amarré. Nous avions besoin d’un petit bateau pour être transportés jusqu’à cette magnifique île, qui allait être notre lieu de résidence pour les 3 prochains jours.

Bagages en main et plus que ravis, nous sommes arrivés sur cette île où l’hôtel a dépassé toutes nos attentes ! Son style très typique des habitations de Papouasie, nous a laissé bouche bée, et émerveillés. Cette béatitude a continué au fur et à mesure que nous découvrions nos bungalows, puis que nous passions aux cocktails et à table. Nous avons commencé le repas par une très bonne soupe puis le buffet, où se trouvaient une farandole de légumes divers et variés (sachez qu’on en a terriblement manqué sur ce leg), du crabe au curry (Elo lui a fait la peau, euh pardon, la carapace !), des galettes de poulet pimentées et j’en passe. Bref c’était une explosion de saveurs, un pur bonheur ! La majorité des membres de l’équipage nous ont ensuite rejoint pour un dernier verre avant de reprendre la mer le lendemain après-midi. Ils arriveront entre le 19 et le 20 à Nouméa et nous les reverrons à ce moment-là pour débarquer tout le matériel et les échantillons.

Hotel ile Nusa

Figure 1 : Hôtel de l’île de Nusa

C’est donc avec grand plaisir que nous avons profité de l’île de Nusa, des balades, du marché de Kavieng, de l’artisanat local et bien évidemment du super resto ! Nous sommes rentrés le 12 au soir à Nouméa.

Marché de Kavieng

Figure 2 : Marché de Kavieng

Merci beaucoup, Tankyu tumas !

Scientifiques WARMALIS3 leg 2

Figure 3: Equipe de scientifiques de WARMALIS 3 leg 2 (en haut de gauche à droite : Amandine, Christophe, Vonklauss, Marion, Laure ; en bas de gauche à droite : Sarah, Anne, Elodie et Céline)

Arrivée du bateau à Nouméa

Cela fait maintenant 1 semaine que les scientifiques sont rentrés à Nouméa pour la plupart, quant à l’Antea il est arrivé hier, le dimanche 19 novembre dans l’après-midi.

Nous avons donc tous rendez-vous au bateau le lundi 20 novembre à 8h, pour la démobilisation, qui consiste en la récupération de tous nos équipements, et des échantillons.

Dechargement du materiel

Figure 1 : Déchargement du matériel (copyright : Nicolas Job)

Nous avons besoin de faire plusieurs allers-retours en camion pour transporter les échantillons ainsi que tout ce matériel à l’IRD et à la CPS de Nouméa.

Transfert échantillons

Figure 2: Transfert des échantillons des congélateurs du bateau aux congélateurs de la CPS (copyright : Nicolas Job)

Cette mission aura été une réussite, 25 stations échantillonnées le long de l’équateur, représentant un nombre très important d’opérations réalisées dont :

  • 48 CTD-Rosettes
  • 24 hydrobios-multinet
  • 16 bongos
  • 52 chaluts pour collecter le micronecton, dont 1 chalut profond à 1176m, représentant des milliers de spécimens
  • Des enregistrements acoustiques magnifiques du fait des bonnes conditions météo le long de l’équateur…

Cela aura aussi été une réussite humaine grâce à l’ambiance au sein des équipes scientifiques et au travail des marins.

Nous reprenons tous le chemin du bureau avec un petit pincement au cœur, comme c’est souvent le cas après une excellente mission. Mais le travail sur les missions Warmalis ne fait que commencer et dans les années à venir nous aurons beaucoup d’heures à passer dans le laboratoire pour analyser les échantillons et devant les ordinateurs pour traiter et compiler les données.

Enfin merci à vous de nous avoir suivi tout du long grâce à ce blog !

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